Wie Algen das letzte Aussterben überlebten

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Aussterben

Jelena Godrijan, die Erstautorin des Artikels, führte die Forschung als Postdoktorandin am Bigelow Laboratory durch.

Ina neue studie, wissenschaftler bei Bigelow-Labor for Ocean Sciences entdeckte, wie einige Arten einzelliger Algen das Massensterben vor 66 Millionen Jahren überlebten. Diese Erkenntnis könnte unser Verständnis der globalen Ozeanprozesse verändern.

Coccolithophoren sind wie die meisten Algen Photosynthese und nutzen die Sonnenenergie, um Nahrung herzustellen. Es wurde jedoch angenommen, dass die Folgen des Asteroideneinschlags den Planeten mit mehreren Monaten Dunkelheit bedeckt haben, dem Ende für die meisten photosynthetischen Organismen der Welt. In Kombination mit anderen Fallout-Effekten führte dies zum Aussterben von mehr als 90 Prozent aller Coccolithophor-Arten, die zu den einflussreichsten Organismen im Ozean zählen. Andere hielten es jedoch aus.

Coccolithophoren sind integraler Bestandteil von Prozessen, die den globalen Ozean und die Atmosphäre, einschließlich des Kohlenstoffkreislaufs, kontrollieren. Sie nehmen gelöstes Kohlendioxid aus der Atmosphäre auf, das beim Absterben auf den Meeresboden transportiert wird. „Das ist enorm wichtig für die Verteilung von Kohlendioxid auf der Erde“, sagte Senior Research Scientist William Balch. „Wenn wir diese biologische Kohlenstoffpumpe nicht hätten, wäre der Kohlendioxidgehalt in unserer Atmosphäre viel höher als heute, wahrscheinlich mehr als doppelt so viel.“

Als Teil der neuen Studie führte das Team Laborexperimente durch, die zeigten, dass einige Coccolithophoren ohne Licht überleben könnten. Dies zeigte, dass die Organismen eine andere Möglichkeit haben müssen, die von ihnen benötigte Energie und Kohlenstoff zu produzieren.

„Wir sind an dem Paradigma festgefahren, dass Algen nur photosynthetische Organismen sind, und ihre Fähigkeit, sich anderweitig zu ernähren, wurde lange Zeit vernachlässigt“, sagte Jelena Godrijan, die Erstautorin des Artikels, die die Forschung als Postdoc am Bigelow Laboratory durchführte . "Die Coccolithophoren zum Wachsen und Überleben im Dunkeln zu bringen, ist für mich erstaunlich, besonders wenn man darüber nachdenkt, wie sie es geschafft haben zu überleben, als Tiere wie die Dinosaurier es nicht taten."

Die Studie zeigte, wie einige Coccolithophor-Arten bisher nicht erkannte organische Verbindungen als Kohlenstoffquellen anstelle von Kohlendioxid verwenden könnten, das Pflanzen normalerweise verwenden. Sie können gelöste organische Verbindungen verarbeiten und sofort in einem Prozess namens Osmotrophie verwerten.

Die Ergebnisse könnten erklären, wie diese Organismen unter dunklen Bedingungen überleben, wie zum Beispiel nach dem Asteroideneinschlag, oder tief im Ozean, wo das Sonnenlicht eindringen kann.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift New Phytologist veröffentlicht und gemeinsam von Dr. Balch und Senior Research Associate David Drapeau verfasst.

Quelle: Bigelow Laboratory for Ocean Sciences

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