Ist Algen die Zukunft der Sonnencreme?

Seewirtschaft USA 2024
Algen-Sonnenschutz

Wissenschaftler suchen nach UV-Licht blockierenden Verbindungen, die von Meeresorganismen produziert werden, als möglichen Ersatz für die derzeitigen Chemikalien, die in Sonnenschutzmitteln verwendet werden. Foto von Lesterman/Shutterstock

Jea Morris schreibt in hakaimagazine.com, dass Wissenschaftler neue ultraviolette Strahlen blockierende Verbindungen aus Algen, Algen, Cyanobakterien und anderen Meereslebewesen beziehen, in der Hoffnung, einen umweltfreundlicheren Sonnenschutz zu entwickeln.

Im Jahr 2016 hat Craig Downs, ein Ökotoxikologe bei Haereticus Umweltlabor, präsentierte die Entdeckung von ihm und seinen Kollegen, dass Oxybenzon, ein üblicher UV-Strahlen blockierender Inhaltsstoff in Sonnenschutzmitteln, Korallenlarven stört und Riffe anfälliger für Bleiche macht. Die Ankündigung löste eine Welle der Besorgnis über die Sicherheit von Sonnenschutzmitteln in einer Flutwelle aus.

Die Aufmerksamkeit hat die Suche der Wissenschaftler nach der nächsten Generation von Sonnenschutzmitteln angeheizt – solche, die umweltfreundlicher und möglicherweise wirksamer sind.

Der Ozean wimmelt von Sonnenschutzlösungen. Viele Mikroalgen und Cyanobakterien produzieren Carotinoide, die vor UVA-Strahlen schützen. Einige Cyanobakterien scheiden Radikalfänger und physikalische Barrieren für UV-Licht wie Scytonemin aus. Dann gibt es die Anti-Photoaging, UVB-absorbierenden Polyphenole, die von Seegurken, Algen, Seegräsern und Mangroven produziert werden.

Eine der am besten untersuchten Klassen von Verbindungen, die von Sonnenschutzmittelherstellern in Betracht gezogen werden, sind mycosporinähnliche Aminosäuren (MAAs). MAAs sind allgegenwärtig: Algen, Pilze und Cyanobakterien stellen alle die auf Stickstoff basierenden Verbindungen her. 

In Europa testen einige Sonnenschutzmarken bereits das Wasser mit Sonnenschutzmitteln auf Basis dieser neuen Verbindungen. Die Wirkstoffhersteller Mibelle Biochemistry und Gelyma haben beispielsweise neue Sonnenschutzfilter auf Basis von MAAs aus Rotalgen auf den Markt gebracht.

Aber in den Vereinigten Staaten und Kanada, wo Sonnenschutzmittel wie in den meisten europäischen Ländern als rezeptfreie Medikamente und nicht als Kosmetik behandelt werden, erschwert ein strengeres regulatorisches Umfeld die Zulassung neuer Sonnenschutzmittel. Normalerweise dauert der Prozess bis zu sechs Jahre und kostet etwa 5 Millionen US-Dollar.

Andere Hindernisse bleiben, um sie auf den Markt zu bringen. Für den Meeresökonomen Miguel Quiroga von der Universidad de Concepción in Chile gibt es echte Bedenken, dass die Verwendung dieser Verbindungen einen hohen Tribut von der Küstenumwelt und den lokalen Gemeinschaften fordern könnte. Als Beispiel verweist er auf den Schaden, der verursacht wurde, als die Nachfrage nach Algen-Cosmeceuticals in den frühen 2000er Jahren stark anstieg. Der Ansturm auf Algen hat die chilenische Küste entblößt, die sich erst erholen konnte, nachdem ein Regierungsprogramm begonnen hatte, Fischer zu subventionieren, um die Algen zu kultivieren und wiederherzustellen.

Dr. Quiroga sieht die potenzielle Steigerung des lokalen Lebensstandards, die ein wachsender Markt für Meeres-Sonnenschutzmittel mit sich bringen könnte, positiv, mahnt jedoch zur Vorsicht: „Sie müssen die Nutzung dieser Ressourcen mit der Möglichkeit in Einklang bringen, dies auf nachhaltige Weise zu tun.“

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