Phykos testet robotergestützte Algenfarmen

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Roboter-Algenfarmen

„Algen haben sich entwickelt, um wahnsinnig schnell zu wachsen und sind fantastisch darin, CO2 zu entziehen“, sagt Nico Julian. „Im Wesentlichen geben wir ihnen eine größere Oberfläche auf dem offenen Meer, um ihre gleiche Magie zu entfalten.“

A Das Startup Phykos hat es sich zur Aufgabe gemacht, eine Gigatonne Kohlenstoff pro Jahr sicher in der Tiefsee zu speichern – für die kommenden Generationen. Wie Adele Peters von Fast Company berichtet, segelte kürzlich ein Prototyp eines kleinen, solarbetriebenen Roboterschiffs im Pazifischen Ozean und zog ein mit Algen gefülltes Unterwassergestell. Phykos sagt, dass jede Plattform, die den schnell wachsenden Seetang enthält, in der Lage sein könnte, so viel CO2 wie 250 Bäume zu binden – und obwohl der Ansatz noch bewiesen werden muss, glaubt das Unternehmen, dass dies ein gangbarer Weg sein könnte, um Kohlenstoff schnell zu binden, indem die Algen versenkt werden der Meeresboden.

Die Technik ist modular: Die an der Oberfläche schwimmenden Einheiten haben jeweils die Größe eines kleinen Bootes und die darunter liegenden Seetanglinien etwa die Größe eines Einfamilienhauses. Nachdem Algen aus Baumschulen auf die Leinen gepflanzt wurden, navigieren die Schiffe auf das offene Meer. Die Software auf jedem Schiff ist so konzipiert, dass sie die besten Wachstumsgebiete ansteuert, sich das ganze Jahr über bewegt und automatisch Bereiche wie Schifffahrtsrouten vermeidet. Dann wird es von selbst ernten. „Die Algen werden wachsen und bekommen sozusagen periodisch einen Haarschnitt mit einem integrierten Erntescherenmechanismus“, sagt Nico Julian, der Phykos mit Jeff Zerger gegründet hat.

Im Gegensatz zu einigen Arten von Seetang, die schwimmen – stellen Sie sich die Algen entlang der kalifornischen Küste vor, die kleine, runde, luftgefüllte Taschen haben, um sie in der Nähe der Oberfläche zu halten –, plant das Unternehmen, mit Arten zu arbeiten, die auf natürliche Weise sinken. Eine in die Plattform eingebaute Waage wiegt die Algen nach jeder Ernte, um zu berechnen, wie viel Kohlenstoff aufgefangen wurde.

Der Anbau von Algen in Küstennähe ist nicht neu, aber der Ansatz des Startups ist anders. „Das ist ein wirklich herausforderndes Robotikproblem“, sagt Marius Wiggert, ein Doktorand an der University of California, Berkeley, der zu einem Forscherteam gehört, das mit dem Unternehmen zusammenarbeitet. Das Gerät muss in der Lage sein, durch unvorhersehbare Wellen und Wind zu navigieren und über mehrere Jahre eigenständig zu funktionieren. Da es für Algen schwieriger wird, mit der Erwärmung des Ozeans zu wachsen, müssen sie in kühlere Gebiete navigieren können. (Das System kann möglicherweise dazu beitragen, einen Teil der Lücke bei der Sequestration zu schließen, die aufgrund des Rückgangs der natürlich gewachsenen Algen entstanden ist.) Die Schiffe können auch zu bestimmten Gebieten navigieren, um die Algen unter Wasser abzusetzen.

Das Unternehmen, das gerade eine Station beim Tech Accelerator Y Combinator absolviert hat, entwickelt die Technologie noch weiter. Sie gehen jedoch davon aus, dass die Kosten im Vergleich zu anderen Technologien zur Kohlenstoffentfernung „wahrscheinlich am unteren Ende des Kostenspektrums liegen“, sagt Julian.

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