Presentan cera derivada de algas para reemplazar el petróleo en los cosméticos

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Cera derivada de algas

La Institución Oceanográfica Woods Hole y la Universidad de Western Washington firmaron un acuerdo de licencia para que Upwell Cosmetics fabrique y comercialice una cera derivada de microalgas marinas.

An La cera derivada de algas de una microalga marina comúnmente cultivada podría ser el próximo gran avance en cosméticos y productos para el cuidado personal, gracias a un acuerdo de licencia reciente entre la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) y la Universidad de Western Washington (WWU), que son propietarias conjuntas de las patentes, y Upwell Cosmetics, una empresa de materiales de puesta en marcha fundada en Woods Hole, Massachusetts.

Esta cera natural, una familia de compuestos ampliamente estudiados conocidos como alquenonas, extraídos de la microalga Isocrisis, tiene el potencial de reemplazar los ingredientes del petróleo como base cerosa en muchos cosméticos y productos para el cuidado personal, como lápiz labial, protector solar y desodorantes.

Isocrisis Las microalgas han sido cultivadas durante años por empresas de todo el mundo como componente principal de la alimentación de mariscos. Si bien son nuevas en los productos cosméticos y de cuidado personal, las alquenonas, producidas por solo unas pocas algas en el océano, se han estudiado durante décadas para descifrar los cambios históricos en la temperatura del océano.

Si bien un producto cosmético puede parecer inusual para una institución oceanográfica, este acuerdo de licencia permite que la investigación práctica llegue al mercado para un amplio beneficio para la sociedad. El producto patentado tiene la intención de perturbar la industria de la belleza.

Cera derivada de algas Upwell Cosmetics

Las fundadoras de Upwell Cosmetics, Alexandra Dowling Lari (izquierda) y Danielle Zakon

“Creemos que esta innovadora cera de microalgas tiene un gran potencial para reemplazar la cera de origen animal y de petróleo en los productos para el cuidado personal”, dice Daniella Zakon, cofundadora de Upwell Cosmetics. “La oportunidad de comercialización es abrumadora a medida que las marcas se apresuran a reformular el uso de ingredientes sostenibles para satisfacer la demanda de los consumidores. Upwell Cosmetics está creando nuevas posibilidades para que las marcas eliminen ingredientes preocupantes”.

Para Chris Reddy, científico sénior del Departamento de Química y Geoquímica Marina del WHOI, que ha investigado estos compuestos producidos naturalmente durante más de 20 años, este producto de cera destaca los vastos recursos del océano. “El producto también muestra que la ciencia básica también tiene un gran valor, particularmente cuando se combina con la determinación necesaria para pasar del laboratorio al mercado”, dijo.

En 2005, el Dr. Reddy y Scott Lindell, especialista en investigación del Departamento de Ingeniería y Física Oceánica Aplicada del WHOI, comenzaron a estudiar las alquenonas para ver si se podía derivar biocombustible de las algas. El Dr. Reddy y Greg O'Neil, profesor de química orgánica en la Universidad de Western Washington en Bellingham, Washington, colaboraron para buscar otros posibles usos prácticos de las alquenonas. Después de que algunos de esos usos, en particular el biodiésel y el combustible para aviones, no dieron resultado porque no eran económicos. Se centraron en otros posibles usos y juntos se les ocurrió la idea de los cosméticos.

Debido a que ninguno de los dos son científicos cosméticos, se acercaron a Gabriella Baki, directora del Programa de Diseño de Fórmulas y Ciencias Cosméticas de BSPS y profesora asociada de productos farmacéuticos en la Universidad de Toledo, Ohio. El Dr. Baki hizo algunos lápices labiales y otros productos usando las ceras de alquenona que los estudiantes del laboratorio del Dr. O'Neil han estado involucrados en extraer, aislar y caracterizar. La Sra. Baki, los Drs. Reddy y O'Neil, y otros posteriormente, fueron coautores de un artículo de 2019 en la Revista internacional de ciencia cosmética que evaluó favorablemente a las alquenonas como agente estructurante para barras de labios.

Fue entonces cuando Daniella Zakon entró en escena por casualidad. Una mañana de 2019, estaba en una cafetería de Woods Hole frecuentada por científicos e ingenieros del WHOI. La Sra. Zakon, que se había mudado recientemente a Woods Hole desde el extranjero, donde había estado involucrada en nuevas empresas, estaba hablando con un amigo sobre la posibilidad de comercializar parte de la gran ciencia que surge de WHOI. Alguien escuchó la conversación y le dijo que se pusiera en contacto con el Dr. Reddy, quien había estado involucrado en la fabricación de lápiz labial con cera de algas.

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