El proyecto Algae4IBD busca tratamientos eficaces para una enfermedad crónica

Agricultura marina EE.UU. 2024
Proyecto Algae4IBD

Desde enormes algas hasta microalgas invisibles, las algas son ricas en compuestos activos que son potencialmente buenos para nuestra salud. Foto: ©Benoit Queguineur, Algaia

Tfinanciado por la UE Proyecto Algae4IBD tiene como objetivo desarrollar alimentos funcionales y medicamentos contra la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), una enfermedad crónica que padecen 6.8 millones de personas en todo el mundo. Un equipo de científicos y expertos de 21 instituciones y 11 países buscan respuestas en 150 tipos de algas, desde enormes algas marinas hasta especies microscópicas unicelulares. Pero, ¿cómo exactamente se está transformando la vida marina en medicina?

Primero, identificar los compuestos clave.

Los ácidos grasos omega-3 son una de esas “grasas saludables” que benefician a nuestro organismo. Estamos acostumbrados a tomarlos a través de algunos tipos de pescado como el salmón o las sardinas. Pero son producidas por microalgas; los peces los acumulan como lo hacemos nosotros al comer otros organismos.

Cada especie de alga tiene su propia fuerza y ​​su propio compuesto útil. El primer objetivo del proyecto es identificar cuál tiene potencial para ser utilizado para un tratamiento de EII. Pero antes de eso, los investigadores deben tener acceso a las algas.

"Estamos principalmente a cargo de obtener algas, de fuentes locales y de otro tipo, extraer los compuestos de interés, probar parte de su actividad y ampliar los procesos", explica Benoit Queguineur, director de asociaciones, I+D de Algaia, socio de la empresa. el proyecto Algae4IBD, con sede en Bretaña, Francia, no lejos de enormes bosques de algas que crecen bajo las aguas del océano.

“Compramos unas 40,000 toneladas de algas al año a recolectores locales, una flota de 30 barcos diferentes con licencias para recolectar algas en Bretaña. Tenemos Laminaria hyperborea, una especie de invierno, y Laminaria digitata, una especie de verano”, añade Queguineur. "También estamos en contacto con otros cultivadores de algas de toda Europa".

Siguiendo la costa atlántica de Europa hacia el sur, investigadores del Centro de Ciencias del Mar (CCMAR) de la Universidad de Algarve en Portugal han trabajado con Necton, un socio local que produce microalgas a escala industrial, y proporcionan algunas de las microalgas del proyecto Algae4IBD y brindan información sobre los compuestos bioactivos.

“También aislamos nuevas cepas del medio ambiente y buscamos compuestos con actividad antioxidante y antiinflamatoria in vitro”, afirma Luisa Barreira, Investigador Senior y Co-líder del Grupo de Biotecnología Marina de CCMAR, y miembro del GreenCoLAB.

Hasta ahora, se han encontrado varios compuestos prometedores entre los socios de Algae4IBD. Algunos incluso han recibido luz verde para pasar a las pruebas en modelos de ratones in vivo, que imitan la EII. Estos ensayos serán llevados a cabo por el laboratorio de Dorit Avni, coordinadora del proyecto y jefa del grupo de fitoquímicos y enfermedades inmunomediadas del Instituto de Investigación MIGAL-Galilee en Israel, al que ya se le ha concedido permiso para realizarlos. así por parte del Gobierno.

Encontrar un producto escalable

La Proyecto Algae4IBD sigue muchos caminos diferentes al mismo tiempo. Los socios se centran en uno o varios de ellos y todos los investigadores trabajan simultáneamente. Pero el panorama general muestra un camino claro hacia el objetivo final del proyecto: desarrollar alimentos y medicamentos funcionales a partir de algas que actúen contra el dolor, la inflamación y la EII. Para que sean viables, esos productos deben producirse a escala industrial.

El camino comienza cultivando y cosechando algas, continúa rompiéndolas y extrayendo, probando y caracterizando compuestos, y termina produciéndolas en grandes cantidades. Este último paso es también el más desafiante.

"Una vez que se ha identificado una propiedad bioactiva prometedora, la biomasa de algas debe procesarse a una escala de unos pocos kilogramos para generar mayores cantidades de extractos de solventes, que son necesarios para pruebas más amplias", explica Leen Bastiens, gerente senior de proyectos del Flemish Instituto de Investigación Tecnológica de Bélgica (VITO), otro socio del proyecto.

"En Algaia, analizamos una amplia gama de disolventes para la extracción del compuesto y, una vez que tenemos nuestra receta configurada, la ampliamos a un proceso piloto", dice Queguineur. “Por ejemplo, si empezamos con 100 gramos en el laboratorio, tendremos 100 kilogramos en el piloto. El objetivo final es escalarlo hasta las 100 toneladas, que es la capacidad que tenemos en nuestra fábrica de Bretaña. Pero aún no hemos llegado a ese punto”.

Según Bastiens y Queguineur, el principal desafío es garantizar que los compuestos sigan teniendo actividad cuando los procesos se amplíen. "También es muy importante recopilar información sobre todos los pasos, y creo que esto se hace muy bien dentro de este consorcio", añade Queguineur.

La EII afecta a un número cada vez mayor de personas, pero sus causas siguen siendo desconocidas y no existe una cura eficaz. Mientras la industria farmacéutica intenta encontrar tratamientos y formas de prevenir la enfermedad, la respuesta final al problema puede estar escondida en el antiguo mundo de las algas.

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