Licencias de AlgaeCell University of Arizona Algae PBR

Agricultura marina EE.UU. 2024
biorreactor de acordeón de aire

El sistema Air Accordion Photobiorreactor, un sistema de alta eficiencia para producir algas para productos nutricionales, fue inventado por el profesor Joel Cuello de la Universidad de Arizona. Foto: Lanzamiento tecnológico de Arizona

por David Wichner

AlgaeCell Inc., de Tucson, AZ tiene licencia de tecnología para un fotobiorreactor de cultivo de algas inventado por la Universidad de Arizona (UA) Profesor Joel Cuello. El sistema es capaz de producir microalgas a escala industrial para su uso en productos farmacéuticos, suplementos nutricionales y vacunas.

El fotobiorreactor utiliza un diseño especial para hacerlo menos costoso y más eficiente que dispositivos similares, según el Dr. Cuello, profesor de ingeniería de biosistemas en el Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la UA. El fotobiorreactor de acordeón de aire de AlgaeCell utiliza un sistema de bolsas de polietileno económicas dispuestas en zig-zag para maximizar la mezcla de aire y medios necesarios para el crecimiento óptimo de las algas.

Fotobiorreactor de acordeón de aire

El sistema fotobiorreactor de acordeón de aire (haga clic para ampliar).

“Los biorreactores convencionales utilizan tubos largos, tuberías o columnas, o algunas veces paneles hechos de vidrio o policarbonato, que suelen ser costosos de fabricar y, a menudo, no mantienen las características de mezcla deseadas cuando se escalan para la producción industrial”, dijo el Dr. Cuello. “El Air Accordion es diferente porque en lugar de un reactor de un solo panel, son varios paneles interconectados en un patrón de zig-zag. La forma en que se mueve a medida que burbujea (aire) desde la columna, sigue el zig-zag y eso le brinda longitudes de trayectoria más largas y una mejor mezcla ".

El sistema es fácil de ampliar y, dado que es un sistema cerrado sellado contra contaminantes ambientales, es perfecto para cultivar productos de grado alimenticio y farmacéutico, dijo el Dr. Cuello, quien se desempeña como asesor de AlgasCélula y la realización de investigaciones financiadas por la empresa en la UA.

Inicialmente, la compañía planea producir espirulina y otras algas que producen dos tipos comunes de ácidos grasos omega-3. “Existe una enorme demanda mundial de ácidos grasos omega-3 para productos farmacéuticos”, dijo. Los peces pueden acumular estos ácidos grasos al comer algas, así que ¿por qué no ir directamente a la fuente?

Tech Launch Arizona, el brazo de comercialización de tecnología de la UA, otorgó la licencia del Air Accordion y otros cinco diseños de biorreactores desarrollados por el grupo de Ingeniería de Biosistemas del Dr. Cuello a AlgaeCell en septiembre de 2020.

AlgaeCell fue fundada en marzo de 2021 por el CEO Hamed Ismail, un inversor y empresario noruego que trabajaba para una empresa noruega que originalmente obtuvo la licencia del fotobiorreactor UA en 2015. Cuando esa empresa no logró hacer avanzar la tecnología, Ismail lanzó AlgaeCell y negoció un nuevo acuerdo de licencia con UA.

Ismail dijo que el biorreactor Air Accordion tiene el potencial de interrumpir el mercado nutracéutico global, que valía $ 412 mil millones en 2020 y se proyecta que crezca a más del 8% anual hasta 2027.Solo se espera que el mercado de productos de algas alcance $ 44 mil millones para 2023. “Creo que no hay nada comparable en el mercado, es una forma de pensar radicalmente diferente”, dijo sobre el fotobiorreactor de acordeón de aire.

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