Chevron, United Airlines y Breakthrough Energy recaudan $25 millones para Viridos

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Agua salada de microalgas diseñadas por Viridos

Viridos está estableciendo sitios de producción para cultivar microalgas diseñadas por Viridos en agua salada.

IA raíz de la pérdida de una asociación de algas a largo plazo con ExxonMobil, Víridos, Inc., una empresa líder en biocombustibles de algas que crea combustible diésel y para aviones sostenible, bajo en carbono y basado en algas, ha recaudado una inversión de capital de 25 millones de dólares. La financiación de la Serie A estuvo a cargo de Breakthrough Energy Ventures (BEV) y se unió a Chevron USA Inc. y United Airlines Ventures. La ronda de inversión se utilizará para I + D para aumentar aún más la productividad del aceite de algas para alcanzar niveles comercialmente implementables.

A nivel mundial, el diésel y el combustible para aviones representan más de un tercio del combustible fósil líquido utilizado. El sector del transporte pesado que comprende la aviación, el transporte marítimo y el transporte por carretera de larga distancia depende de estos combustibles, y se espera que la demanda continúe creciendo durante décadas, creando importantes desafíos de descarbonización.

Viridos tiene la intención de resolver este desafío liderando la bioingeniería de microalgas y ya ha logrado siete veces la productividad del aceite en comparación con las algas silvestres. Esto sienta las bases para la producción escalable y sostenible de aceite de algas como materia prima elegida para el combustible de aviación sostenible (SAF) y el diésel renovable (RD). Se espera que SAF y RD hechos con aceite de algas Viridos tengan una huella de carbono reducida en un 70 %.

La tecnología de bioingeniería de Viridos consiste en algas modificadas genéticamente, combinadas con procesos y sistemas de producción optimizados para permitir la producción a gran escala. El enfoque único de la empresa combina varios atributos importantes y únicos que contribuyen a la escalabilidad y la sostenibilidad, entre ellos:

  • Productividades de aceite de superficie que superan con creces cualquier cultivo de aceite tradicional, logrando una alta producción de aceite de algas en áreas comparativamente pequeñas.
  • Se cultiva en recipientes que contienen agua de mar. Esto permite el despliegue contenido en lugares cálidos y secos sin gravar los escasos recursos de agua dulce y tierra cultivable, al tiempo que elimina la escorrentía.
  • Un contenido de aceite extremadamente alto que facilita el procesamiento posterior al aceite de algas.
  • Un aceite vegetal de calidad que permite a las biorrefinerías existentes procesar el aceite con altos rendimientos.

“Al establecer sitios de producción para cultivar microalgas diseñadas por Viridos en agua salada, estamos sentando las bases para un futuro de biocombustibles que se aleja de los combustibles fósiles sin competir por recursos preciosos como el agua dulce y la tierra cultivable. Estamos entusiasmados de contar con el apoyo de BEV, el fondo de capital de riesgo líder en transición energética, Chevron y United Airlines. Juntos podemos construir el ecosistema necesario para llevar los biocombustibles de algas al mercado”, dijo Oliver Fetzer, director ejecutivo de Viridos. “Esperamos llevar nuestras algas productoras de aceite a la preparación comercial y luego cultivarlas para producir cantidades escalables de SAF y RD”.

“Descarbonizar la industria del transporte pesado es fundamental para abordar el cambio climático y, por lo tanto, una de las principales prioridades para BEV”, dijo Carmichael Roberts, Breakthrough Energy Ventures. “Oliver y su equipo en Viridos tienen una tecnología prometedora para convertir algas en combustibles líquidos sostenibles. La ciencia detrás de su plataforma los posiciona para descifrar el código en las barreras críticas para escalar, lo que convierte a Viridos en una importante adición a la cartera de BEV”.

“SAF está probado, es escalable y es la mejor herramienta que tenemos para reducir nuestras emisiones de carbono al volar, pero enfrentamos una escasez significativa de materia prima disponible”, dijo Mike Leskinen, presidente de United Airlines Ventures. “Como líder mundial en aviación en inversión en producción de SAF, United mantiene su compromiso de alcanzar emisiones netas de carbono cero, sin depender de las compensaciones de carbono tradicionales para 2050. La tecnología de biocombustible a base de algas de Viridos tiene el potencial de ayudar a resolver nuestro problema de suministro sin la necesidad de tierras de cultivo u otros recursos agrícolas, y marca nuestra inversión inaugural en nuestro nuevo Fondo de Vuelo Sostenible entre industrias”.

En las noticias…
Científicos transforman algas en perovskitas funcionales y sintonizables

Perovskita

Estructura de un cristal de perovskita genérico: los científicos han descubierto que al elegir los materiales correctos para los componentes A, B y X, es posible crear un material estable con una asombrosa habilidad para convertir la luz en electricidad. Crédito de la imagen: Martin Green et al / Nature Photonics

Las perovskitas son materiales que son cada vez más populares para una amplia gama de aplicaciones debido a sus notables propiedades eléctricas, ópticas y fotónicas. Los materiales de perovskita tienen el potencial de revolucionar los campos de la energía solar, la detección y detección, la fotocatálisis, los láseres y otros.

Las propiedades de las perovskitas se pueden ajustar para aplicaciones específicas cambiando su composición química y arquitectura interna, incluida la distribución y orientación de su estructura cristalina. Por el momento, la capacidad de influir en estas propiedades está enormemente limitada por los métodos de fabricación. Un equipo de científicos de TU Dresden pudo crear perovskitas con nanoarquitecturas únicas y propiedades cristalinas a partir de algas, aprovechando los años de evolución de estos organismos unicelulares.

“Los organismos unicelulares han respondido durante cientos de millones de años a una amplia gama de factores ambientales como la temperatura, el pH y el estrés mecánico. Como resultado, algunos de ellos evolucionaron para producir biomateriales absolutamente únicos que son exclusivos de la naturaleza”, dice el Dr. Igor Zlotnikov, líder del grupo de investigación en B CUBE, Centro de Bioingeniería Molecular, quien dirigió el estudio. “Los minerales formados por organismos vivos a menudo exhiben características estructurales y cristalográficas que van mucho más allá de las capacidades de producción que ofrecen los métodos sintéticos actuales”.

El equipo se centró en L granifera, un tipo de alga que utiliza calcita para formar conchas. Sus capas esféricas tienen una arquitectura de cristal única. Los cristales están alineados radialmente, lo que significa que se extienden desde el centro de la esfera hacia el exterior. “Los métodos actuales de fabricación de perovskitas no pueden producir materiales como este de forma sintética. Sin embargo, podemos tratar de transformar las estructuras naturales existentes en materiales funcionales manteniendo su arquitectura original”, dijo el Dr. Zlotnikov.

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