Clorofila descubierta en microfósil de algas de mil millones de años

  Agricultura 2022 UE

Microfotografía del fósil Arctacelularia tetragonala, uno de los primeros fósiles inequívocos de eucariotas fotosintéticos.

Ros investigadores han descubierto la primera in situ evidencia de restos de clorofila en un microfósil de algas multicelulares de mil millones de años conservado en esquistos de la cuenca del Congo. Este descubrimiento, que es objeto de un artículo publicado en la revista Naturaleza de Comunicaciones, ha permitido identificar uno de los primeros organismos eucariotas fototróficos del registro fósil abriendo nuevas perspectivas en el estudio de la diversificación de eucariotas dentro de los primeros ecosistemas.

La aparición de la fotosíntesis es un paso fundamental en la evolución de los eucariotas y por tanto de la vida, ya que modificó profundamente los ecosistemas terrestres. Aunque los relojes moleculares (una técnica utilizada por los biólogos para datar la distancia temporal entre dos especies a partir de su ancestro común) predicen esta aparición durante el Proterozoico (tercer eón precámbrico desde hace -2.5 millones a -541 millones de años), los científicos han encontrado muy pocos datos inequívocos. microfósiles de eucariotas fotosintéticos. La detección de subproductos metabólicos in situ en microfósiles individuales es la clave para la identificación directa de sus metabolismos, pero hasta ahora ha permanecido difícil de alcanzar.

El nuevo estudio de Marie Catherine Sforna, investigadora postdoctoral en el Laboratorio Early Traces of Life (Astrobiología/Facultad de Ciencias) de la Universidad ULiège, dirigido por la Prof. Emmanuelle Javaux, ha proporcionado una nueva metodología que utiliza fluorescencia y absorción de rayos X sincrotrón identificar el metabolismo fototrófico de los primeros eucariotas en el registro fósil. Los fósiles se conservaron como compresiones carbonosas en esquistos de la cuenca del Congo en la República Democrática del Congo.

Con colaboradores de la Universidad Nacional de Australia, la Comisión para el mapa geológico del mundo (Francia), Swiss Light Source (Suiza), Synchrotron Soleil (Francia), la Universidad de Lille (Francia), UR FOCUS (Lieja) y el Museo Real de África Central (Bélgica) investigadores de la Universidad de Lieja identificaron geoporfirinas de níquel, conservadas in situ en las células de un eucariota multicelular que tiene alrededor de mil millones de años: Arctacelularia tetragonala.

“Identificamos estos fragmentos como derivados de la clorofila, lo que indica que Arctacelularia tetragonala era un eucariota fototrófico, una de las primeras algas inequívocas”, dijo el Dr. Sforna.

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