CSU financiado para hacer de las algas un mejor cultivo

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Central eléctrica de CSU

Algas que crecen en estanques en CSU Powerhouse.

por Emily Wilmsen

A El equipo de ingenieros y biólogos de la Universidad Estatal de Colorado (CSU) ha sido seleccionado por el Departamento de Energía para una subvención de $ 3.2 millones para diseñar cepas de algas y mejorar las operaciones de cultivo. El objetivo del proyecto es aumentar las tasas de producción de biomasa en un 20 por ciento, aumentando el potencial de las algas como fuente de biocombustibles y otros productos.

El proyecto estará dirigido por el profesor Ken Reardon, presidente de Jud y Pat Harper de Ingeniería Química y Biológica de la Facultad de Ingeniería Walter Scott, Jr.

El profesor Reardon ha pasado 20 años analizando e modificando bacterias y algas para biocombustibles y otras sustancias químicas. “Las soluciones para los desafíos interconectados de la producción de alimentos, energía y agua se están volviendo cada vez más críticas para nuestro planeta frente al cambio climático”, dijo. “Las algas podrían ser una de las soluciones a esos desafíos, pero todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo mejorar la sostenibilidad económica y ambiental de la fabricación de combustibles y productos químicos a partir de algas. Confiamos en que este proyecto ayudará al campo a dar un gran paso hacia adelante ".

Junto al Dr. Reardon en el proyecto DOE están:

  • David Dandy, Profesor y Jefe de Departamento de Ingeniería Química y Biológica, quien utilizará herramientas computacionales para simular la dinámica de los estanques tratando las células como reactores químicos que convierten el carbono inorgánico (de CO2) en biomasa;
  • Graham Peers, Profesor asociado de biología, que utilizará herramientas genéticas para crear una nueva cepa de algas con mayores tasas de crecimiento; y
  • Jason Quinn, Profesor Asociado de Ingeniería Mecánica Rockwell-Anderson, quien analizará la sustentabilidad económica y ambiental del proyecto.

Los socios de CSU para este esfuerzo incluyen el Laboratorio Nacional de Los Alamos, la Universidad Estatal de Arizona, Qualitas Health, Quantitative BioSciences Inc. y la startup de CSU OptiEnz Sensors LLC.

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