Ingeniero en India desarrolla biocombustible de algas de "menor costo"

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Biocombustible de algas Más kilometraje

Cultivo de microalgas en un estanque en la planta de fabricación de More Mileage en Ranchi, Jharkhand, India. Fuente: Vishal Prasad Gupta

IEn 2020, el ingeniero Vishal Prasad Gupta recibió la aprobación del Ministerio de Petróleo y Gas Natural de la Unión para instalar 'More Mileage', su propia bomba de gasolina, en Ranchi, Jharkhand, India. Se le ha atribuido la innovación de un biocombustible fabricado a partir de una especie de microalgas nativo de los estanques de Jharkhand, que dice que no solo es más respetuoso con el medio ambiente que la gasolina y el diésel, sino que también es más económico.

El biocombustible, que se puede utilizar en todos los vehículos con motores diésel EM590, cuesta Rs 78 ($ 1.05 USD) por litro, una alternativa más barata al diésel, que actualmente tiene un precio de Rs 92 ($ 1.23 USD) en Ranchi. Mientras tanto, el bioetanol cuesta Rs 72 ($ 0.92 USD), que según el Sr. Gupta puede reemplazar la gasolina que actualmente tiene un precio de Rs 99 ($ ​​1.33 USD) por litro.

“Vengo de una familia petrolera y siempre quise desarrollar un combustible neutral en carbono y rentable para el hombre común. Mi abuelo trabajó para Burma-Shell en 1932 (ahora Bharat Petroleum), y mi padre también comenzó a trabajar para Indian Oil Corporation (IOC) como comerciante en 1969 ”, le dijo a Tulika Chaturvedi de thebetterindia.com.

Después de graduarse del Birla Institute of Technology, Mesra, el Sr. Gupta trabajó como especialista en marketing con TotalEnergies SE (entonces Total France), una compañía multinacional de petróleo y gas que tenía un memorando de entendimiento activo con IOC. También trabajó con varias otras unidades de PSU (Public Sector Undertaking) durante 15 años antes de su trabajo de investigación sobre combustibles de tercera generación en 2018, cuando el Gabinete de la Unión también había aprobado la Política nacional actual sobre biocombustibles.

El Sr. Gupta se asoció con el Dr. Kumar Bhupati, profesor de Birsa Krishi Vishwavidyalaya en Ranchi, que estaba investigando las microalgas como alimento para el ganado, debido a su rico contenido de proteínas, aminoácidos, minerales y otros nutrientes. Fue entonces cuando el Sr.Gupta se dio cuenta de la Las algas tenían componentes químicos similares a los del petróleo crudo.y que podría utilizarse para desarrollar biocombustibles.

Le tomó cerca de dos meses recibir la aprobación para su creación por parte de la Asociación de Investigación para la Conservación del Petróleo, del Gobierno de la India. Dice que debido a la buena voluntad que disfruta en su ciudad natal y una sólida red en la industria, pudo comercializar fácilmente su producto. Afirma vender hasta 2,000-2,500 kilolitros (kls) de biocombustible al día y ha vendido alrededor de 250,000 kls de biocombustible hasta la fecha. También ha realizado ventas comerciales a Tata Motors (250 kls) y Damla Bharat Cement (500 kls).

Posee una planta de fabricación junto a Namkum, una que compró a un amigo que anteriormente vendía aceite de karanja y aceite de mahua, con una capacidad de producción diaria de 70,000 kls. Con un equipo de 35 empleados, la planta está operativa desde diciembre de 2020.

El Sr. Gupta se encuentra actualmente en conversaciones con funcionarios cívicos para lograr un Memorando de Entendimiento (MoU) con la Corporación Municipal de Ranchi. El acuerdo le permitirá utilizar las presas de la ciudad para el cultivo de algas y fabricar biocombustible a mayor escala.

¿Cómo funciona?

Al explicar el proceso, el Sr. Gupta dijo que una especie de alga llamada Azolla pinnata, que contiene un porcentaje considerable de aceite, se saca del estanque y se pone en el compuesto químico hexeno. Después de ser tratado en la planta, se convierte en un lípido en forma líquida antes de alcanzar su forma final de biodiesel o bioetanol.

Se producen hasta 7,000 kilos de biocombustible por lote de producción, dice. Si bien un poco más de 13 horas de luz solar sobre los 13 estanques de la planta se considera parte integral del proceso, las instalaciones de la planta también tienen lámparas ultravioleta para ayudar al cultivo de microalgas por la noche. Los miembros de una ONG local ayudan con la recolección y ayudan en el mantenimiento de los estanques. El Sr. Gupta también ha obtenido permiso de las autoridades cívicas para hacer uso de los estanques públicos de la ciudad. (¿Es lo mismo que las oraciones anteriores que describen el MOU y el uso de las represas?)

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