Cultivando alimentos en el espacio

algaeurope.org   Mujeres de Algas

Vía EuroNews.com

R Ahora mismo, si eres astronauta, te dan comida preparada que fue cocinada en la Tierra y enviada al espacio en un cohete. Pero si la humanidad quiere realizar su ambición de viajar mucho más hacia el interior del sistema solar, necesita encontrar formas de crear alimentos y oxígeno mientras está rodeada por el vacío del espacio.

Exactamente cuánta comida y aire se ha calculado con precisión. Brigitte Lamaze, de la Agencia Espacial Europea (ESA), detalla: “Las cifras básicas que se utilizan son 5 kilos por astronauta y día en términos de consumo metabólico. Eso significa un kilo de oxígeno, un kilo de comida deshidratada y tres kilos de agua, que se utilizan como agua potable y para hidratar la comida ”.

La planta piloto del equipo alternativo del sistema de soporte vital microecológico (MELiSSA) de la ESA en la UAB Barcelona está ejecutando un sistema de prueba con ratas y algas en el que las ratas respiran oxígeno de las algas y las algas respiran CO2 de las ratas.

Francesc Gòdia, catedrático de Ingeniería Química de la UAB, explica: “Las ratas, al respirar, están produciendo el CO₂. Las microalgas capturan el CO₂ y con la luz del fotobiorreactor son capaces de producir la fotosíntesis, produciendo oxígeno. Y luego el oxígeno vuelve al compartimiento con los animales. Esto se hace en un circuito cerrado, de forma continua ".

Uno de los grandes desafíos que ha superado el equipo de MELiSSA es el desarrollo de un sistema para aumentar casi instantáneamente la producción de oxígeno de las microalgas.

“La iluminación del fotobiorreactor es más o menos intensiva dependiendo de la cantidad de oxígeno que requieran las ratas”, dice Gòdia.

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