Cómo sobrevivieron las algas a la última extinción

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Extinción

Jelena Godrijan, la primera autora del artículo, realizó la investigación como científica postdoctoral en el Laboratorio Bigelow.

IEn un nuevo estudio, los científicos de Laboratorio Bigelow for Ocean Sciences descubrió cómo algunas especies de algas unicelulares vivieron la extinción masiva de hace 66 millones de años. Este hallazgo podría cambiar la forma en que entendemos los procesos oceánicos globales.

Los cocolitóforos, como la mayoría de las algas, son fotosintéticos y utilizan la energía del sol para producir alimentos. Sin embargo, se pensaba que las secuelas del impacto del asteroide cubrieron el planeta con varios meses de oscuridad, el fin de la mayoría de los organismos fotosintéticos del mundo. En combinación con otros efectos de la lluvia radiactiva, esto provocó la extinción de más del 90 por ciento de todas las especies de cocolitóforos, algunos de los organismos más influyentes del océano. Sin embargo, otros aguantaron.

Los cocolitóforos son parte integral de los procesos que controlan el océano y la atmósfera globales, incluido el ciclo del carbono. Reciben dióxido de carbono disuelto de la atmósfera, que se transporta al fondo del océano cuando mueren. "Eso es muy importante para la distribución de dióxido de carbono en la Tierra", dijo el científico investigador principal William Balch. "Si no tuviéramos esta bomba de carbono biológica, el dióxido de carbono en nuestra atmósfera sería mucho más alto de lo que es ahora, probablemente más del doble".

Como parte del nuevo estudio, el equipo realizó experimentos de laboratorio que demostraron que algunos cocolitóforos podían sobrevivir sin luz. Esto reveló que los organismos deben tener otra forma de producir la energía y el carbono que necesitan.

"Hemos estado estancados en el paradigma de que las algas son solo organismos fotosintéticos, y durante mucho tiempo se ignoró su capacidad para alimentarse", dijo Jelena Godrijan, la primera autora del artículo, quien realizó la investigación como científica postdoctoral en el Laboratorio Bigelow. . "Lograr que los cocolitóforos crezcan y sobrevivan en la oscuridad es asombroso para mí, especialmente si piensas en cómo lograron sobrevivir cuando animales como los dinosaurios no lo hacían".

El estudio reveló cómo algunas especies de cocolitóforos podrían utilizar compuestos orgánicos no reconocidos previamente como fuentes de carbono en lugar de dióxido de carbono, que es lo que suelen utilizar las plantas. Pueden procesar compuestos orgánicos disueltos y utilizarlos inmediatamente en un proceso llamado osmotrofia.

Los hallazgos pueden explicar cómo estos organismos sobreviven en condiciones de oscuridad, como después del impacto de un asteroide, o en las profundidades del océano, donde la luz solar puede llegar.

La investigación fue publicada en la revista New Phytologist y es coautora del Dr. Balch y el investigador asociado principal David Drapeau.

Fuente: Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas

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