Phykos prueba granjas de algas marinas robóticas

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Granjas robóticas de algas

“Las algas han evolucionado para crecer rápidamente y son fantásticas para extraer CO2”, dice Nico Julian. "Básicamente, lo que estamos haciendo es darles una superficie más grande, en el océano abierto, para que hagan su misma magia".

A La startup llamada Phykos tiene la misión de secuestrar una gigatonelada de carbono por año de forma segura en las profundidades del océano, para las generaciones venideras. Como informó Adele Peters en Fast Company, un prototipo de una pequeña embarcación robótica con energía solar comenzó a navegar recientemente en el Océano Pacífico, tirando de un estante submarino lleno de algas. Phykos dice que cada plataforma que contiene las algas de rápido crecimiento puede capturar tanto CO2 como 250 árboles, y aunque el enfoque aún debe probarse, la compañía cree que podría ser una forma viable de secuestrar carbono rápidamente al hundir las algas marinas en el fondo del océano.

La tecnología es modular: con las unidades que flotan en la superficie, cada una del tamaño de un bote pequeño, y las líneas de algas debajo aproximadamente del tamaño de una casa unifamiliar. Después de que se plantan en las líneas las algas “partidas” de los viveros, las embarcaciones navegan hacia el mar abierto. El software de cada embarcación está diseñado para dirigirse hacia las mejores áreas de crecimiento, moverse durante todo el año y evitar automáticamente áreas como las rutas de navegación. Entonces se cosechará solo. “Las algas crecerán y periódicamente se cortarán el pelo, por así decirlo, con un mecanismo de corte de cosecha integrado”, dice Nico Julian, cofundador de Phykos con Jeff Zerger.

A diferencia de algunos tipos de algas que flotan, imagínese las algas marinas a lo largo de las costas de California, que tienen pequeñas bolsas redondas llenas de aire para mantenerlas cerca de la superficie, la compañía planea trabajar con especies que se hunden naturalmente. Una báscula incorporada en la plataforma pesará las algas después de cada cosecha para ayudar a calcular la cantidad de carbono que se ha capturado.

El cultivo de algas cerca de la costa no es nuevo, pero el enfoque de la startup es diferente. "Es un problema de robótica realmente desafiante", dice Marius Wiggert, investigador de doctorado en la Universidad de California, Berkeley, que forma parte del equipo de investigadores que colaboran con la empresa. El dispositivo debe poder navegar a través de olas y vientos impredecibles y funcionar por sí solo durante varios años. Debido a que cada vez es más difícil para las algas crecer a medida que el océano se calienta, tendrá que poder navegar hacia áreas más frías. (El sistema puede ayudar a compensar parte de la brecha en el secuestro que se ha producido a medida que las algas cultivadas de forma natural han ido disminuyendo). Los barcos también pueden navegar a áreas particulares para depositar las algas bajo el agua.

La compañía, que acaba de completar una temporada en la aceleradora tecnológica Y Combinator, todavía está desarrollando la tecnología. Pero esperan que el costo esté "probablemente en el extremo inferior del espectro de costos", en comparación con otras tecnologías de eliminación de carbono, dice Julian.

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