Puerto Rico prueba una granja de algas marinas para biocombustibles

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Granja de algas

Un buzo que mide el tamaño de un grupo recién plantado de Eucheumatopis isiformis, un alga roja nativa del Caribe. El equipo de investigación monitoreará las algas durante todo su cultivo para determinar qué condiciones ambientales y operaciones agrícolas conducen a un crecimiento y composición óptimos de las algas. Crédito: Loretta Roberson, MBL

Aequipo de investigadores liderado por Loretta Roberson de los Laboratorio de biología marina, Woods Hole, Mass, instaló la primera granja de algas en Puerto Rico y las aguas tropicales de Estados Unidos.

El conjunto de investigación promueve el diseño y desarrollo de un sistema para el cultivo en alta mar de algas tropicales para apoyar la producción a gran escala de biomasa para biocombustibles y otros bioproductos valiosos.

“Puerto Rico tiene temperaturas cálidas estables y mucha luz solar durante todo el año, así como una amplia gama de exposición a los vientos y olas predominantes. Estas condiciones hacen de su costa sur un banco de pruebas ideal para explorar cómo las condiciones ambientales influyen en las propiedades biológicas, fisiológicas y químicas de las macroalgas cultivadas, así como el impacto de las granjas de algas marinas en el medio ambiente circundante ”, dice el Dr. Roberson, director principal investigador en este esfuerzo de investigación. Se están probando granjas adicionales en Florida y Belice para evaluar la escalabilidad.

Como el sitio es el primero de su tipo en la región, se requirieron autorizaciones de numerosas agencias, incluido el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., La Guardia Costera de los EE. UU. Y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico.

David Bailey (Institución Oceanográfica Woods Hole) y Loretta Roberson (MBL) preparándose para bucear en el sitio de cultivo de algas marinas frente a Puerto Rico. Los buzos realizarán un monitoreo ecológico frecuente y evaluaciones de equipo de rutina durante el transcurso del proyecto. Crédito: Domenic Manganelli

“Facilitar la investigación de esta naturaleza será clave para el desarrollo de la acuicultura sostenible en esta área”, dice el Dr. Roberson. "Hemos probado diseños de granjas similares en Nueva Inglaterra y Alaska, pero esta será la primera prueba de la matriz en aguas tropicales cálidas donde esperamos tasas más altas de contaminación de otros organismos marinos, daños por rayos ultravioleta y amenazas de huracanes". A diferencia del cultivo de algas, que suele ser estacional, el cultivo de algas tropicales puede favorecer la cosecha durante todo el año.

Los investigadores están apuntando actualmente a especies euqueumatoides de algas rojas comercialmente valiosas, que se cultivan principalmente en África Oriental y Asia. Hasta la fecha, los euqueumatoides han sido difíciles de propagar de manera rentable y la producción se ha limitado a áreas de fácil acceso cerca de la costa. Además de desarrollar los mejores métodos para cultivar estas especies en ambientes marinos, el equipo del proyecto busca cuantificar aún más los servicios ecosistémicos asociados con las actividades agrícolas. Estos probablemente incluyen proporcionar hábitat para una variedad de especies marinas y mejorar la calidad del agua mediante la eliminación del exceso de nutrientes y la amortiguación del pH.

El equipo de investigación incluye expertos en diseño de sistemas de granjas oceánicas, modelado de la dinámica de nutrientes en los sistemas oceánicos, evaluación del impacto ambiental / participación de las partes interesadas y análisis económico.

Los miembros del equipo están afiliados a 16 organizaciones adicionales: Caribbean Coastal Ocean Observing System, University of Puerto Rico Mayaguez, University of Puerto Rico Rio Piedras, Woods Hole Oceanographic Institution, CA Goudey & Associates, Tend Ocean, University of Connecticut Stamford, Cascadia Research Colectivo, Centro de Investigación y Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional de Mérida, Makai Ocean Engineering, Pacific Northwest National Laboratory, Rutgers, The Nature Conservancy, Two Docks Shellfish LLC, University of California Irvine y University of California Santa Barbara.

MBL recibió financiación para esta investigación del programa competitivo MARINER (MARINER) de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía (ARPA-E) del Departamento de Energía de EE. UU. El programa MARINER proporciona apoyo para la investigación de macroalgas con el fin de mejorar la seguridad energética y la competitividad económica de los EE. UU.

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