Salvando a las abejas con microalgas

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Las microalgas podrían proporcionar una dieta artificial fuerte y producida de manera sostenible para las abejas. Foto de Vincent Ricigliano

por Georgia Jiang, Oficina de Comunicaciones del ARS

W¿Qué comen las abejas? La respuesta habitual a esta pregunta es el néctar y el polen. Sin embargo, la desnutrición en las abejas, una de las principales razones por las que se están volviendo más susceptibles a patógenos, parásitos y pesticidas, es un problema creciente en el mundo de la agricultura. Este problema se ve agravado por la pérdida de hábitat, el cambio climático, la disminución de la diversidad de plantas con flores y el aumento de los monocultivos de cultivos, todo lo cual ha contribuido a la pérdida de las fuentes de polen que generalmente mantienen bien alimentadas a las abejas.

Afortunadamente, los científicos de los Servicios de Investigación Agrícola (ARS) con el Laboratorio de investigación de cría, genética y fisiología de las abejas melíferas del ARS en Baton Rouge, LA, han descubierto otra opción en el menú de las abejas: las microalgas.

Según Vincent Ricigliano y Michael Simone-Finstrom, diferentes especies de microalgas poseen perfiles nutricionales paralelos a los del polen, lo que convierte a las algas en un sustituto ideal. Este es un hallazgo especialmente importante para los apicultores comerciales, que dependen en gran medida de los reemplazos de polen para alimentar a sus abejas a gran escala.

“Aunque actualmente hay varias dietas de polen artificial disponibles, no siempre contienen niveles adecuados de macronutrientes esenciales (como lípidos y proteínas), micronutrientes (vitaminas y minerales) y antioxidantes”, dijo el Dr. Ricigliano. “Estas dietas artificiales intentan incorporar una variedad de ingredientes como soja, gluten de maíz, levadura, huevo o proteína de leche, pero a menudo no brindan la nutrición que necesitan las abejas para prosperar. Por otro lado, las microalgas son extremadamente ricas en compuestos útiles como los aminoácidos, que son cruciales para la síntesis de proteínas, la función inmunológica y el crecimiento general de las colonias ".

En su investigación, los Dres. Ricigliano y Simone-Finstrom concluyeron que las abejas que consumían dietas de microalgas crecían a tamaños más grandes, tenían más bacterias saludables en sus intestinos debido a las cualidades prebióticas de las algas y, en general, eran más vigorosas que las abejas que consumían otras alternativas de polen.

El Dr. Ricigliano cree que hay muchas especies de microalgas que tienen el potencial de mejorar la salud de las abejas en diferentes climas y estaciones.

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