Biotecnologías solares para la industria farmacéutica del mañana

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Biotecnologías solares

El Laboratorio Hankamer de la Universidad de Queensland está aprovechando la capacidad de las algas verdes para absorber la energía solar y el dióxido de carbono con el fin de abordar los desafíos ambientales y de salud.

In los próximos 30 años, el mundo necesitará producir un 70% más de alimentos que en 2005, un 50% más de agua dulce y combustible, mientras se reducen las emisiones de CO₂ en un 100%, lo que abre una gran oportunidad para expandir las biotecnologías solares a gran escala en áreas de tierra. y océano que de otro modo no sería productivo.

Profesor Ben Hankamer y su equipo en el Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland están aprovechando la capacidad natural de las algas verdes para absorber energía solar y dióxido de carbono para producir moléculas que pueden ser la clave para curar algunos de los desafíos ambientales y de salud del mundo.

"A pesar de su pequeño tamaño, las microalgas han demostrado que pueden tener un gran impacto", dijo el profesor Hankamer. "Hemos diseñado cepas de las algas para producir moléculas que brinden nuevos diagnósticos y tratamientos para afecciones como apoplejía y epilepsia, inflamación e infecciones bacterianas, utilizando el poder del sol, al tiempo que reducen las emisiones de carbono industrial".

¿Por qué fabricar medicamentos con algas?

Las algas verdes unicelulares tienen muchas ventajas para la investigación y las aplicaciones médicas, señala. “Se pueden producir en biorreactores de bajo costo a gran escala para hacer que los medicamentos del futuro sean más asequibles y accesibles para más pacientes. Los biorreactores de algas son más fáciles de mantener libres de contaminantes, lo que hace que los productos finales sean más seguros y económicos ".

Las algas también pueden ayudar a ensamblar medicamentos y diagnósticos complejos, como los anticuerpos monoclonales, por ejemplo para las pruebas de COVID, que han resultado difíciles y costosos de fabricar en los sistemas farmacéuticos tradicionales.

La salud humana también está íntimamente relacionada con la salud ambiental. El profesor Hankamer advierte que no hay tiempo que perder para abordar la crisis climática. “El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ha informado que ahora nos enfrentamos a un código rojo para la humanidad. Ahora más que nunca es el momento de garantizar que el mundo utilice el conocimiento para tomar decisiones sólidas para la salud humana y planetaria ”, dice.

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