Uso de gases de combustión y aguas residuales para hacer algas

  Agricultura 2022 UE
Aguas residuales para hacer algas

Imagen aérea de un sistema de cultivo de algas de Global Algae Innovations.

por Lisa Shepard

A tres años, $ 2.5 millones Centro de tecnología sostenible de Illinois El proyecto a escala de ingeniería (ISTC) será uno de los primeros y más grandes en combinar dióxido de carbono de una planta de energía a carbón con nutrientes de plantas de tratamiento de aguas residuales para cultivar algas para alimentación animal. El proyecto demostrará que la producción de algas para productos de origen animal puede ser rentable y tiene beneficios ambientales adicionales.

Las algas son una alternativa atractiva para su uso en la recogida CO₂ de las centrales eléctricas porque requiere menos tierra, según el investigador principal del ISTC, Lance Schideman. Los investigadores utilizarán Spirulina porque ya está aprobada por la FDA para su uso como ingrediente alimentario y tiene un alto contenido de proteínas, lo que genera precios más altos.

El sistema de cultivo de algas se integrará con la planta de agua, luz y energía de la ciudad en Springfield, Illinois. El Dr. Schideman está colaborando con los investigadores de la Universidad de Illinois Joshua McCann y Carl Parsons, quienes realizarán los estudios de alimentación animal. Innovaciones globales de algas proporcionará el sistema de producción de biomasa de algas. El proyecto está cofinanciado por el Laboratorio Nacional de Tecnología Energética del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

En el pasado, los científicos del ISTC investigaron los sistemas de algas de aguas residuales que ahora se utilizan en 10 plantas de tratamiento de aguas residuales. Los científicos también han sido líderes en el reciclaje de los subproductos de la producción de biocombustibles hidrotermales para mejorar la productividad de la biomasa de algas. Global Algae Innovations es un diseñador y proveedor de equipos líder en la industria de las algas que ha desarrollado y demostrado sistemas rentables de producción de algas a gran escala.

Juntando todas las piezas

“Estamos uniendo todas las piezas de manera coordinada y reduciendo los costos netos del cultivo de algas usando subproductos industriales y municipales como insumos para mejorar la sustentabilidad ambiental económica de la captura de carbono de las algas”, dijo el Dr. Schideman.
Este enfoque reduce la contaminación y reemplaza los costosos insumos de CO₂ y nutrientes utilizados en la mayoría de los sistemas de cultivo de algas. En la tecnología comercial actual, los gerentes compran CO₂ líquido y varios fertilizantes comerciales para el suministro de nutrientes.

“El uso de aguas residuales es un ahorro de costos en el proceso de producción y ayuda a resolver los problemas que experimentan las plantas de tratamiento de aguas residuales al tratar de minimizar las descargas de nutrientes al medio ambiente”, dijo el Dr. Schideman. “En Illinois, las plantas de tratamiento están bajo un escrutinio cada vez mayor, y se espera que las regulaciones que ahora son voluntarias se vuelvan más estrictas y potencialmente obligatorias en la próxima década”.

En última instancia, el sistema producirá alimentos especialmente para ganado y pollos. El producto estará seco, lo que ayuda a reducir el deterioro y tendrá un alto valor nutricional en comparación con otros alimentos.

El rango de precios típico para la mayoría de los ingredientes de alimentos para animales a granel es de $ 150 a $ 350 por tonelada, y ciertos productos de alto valor pueden tener un valor de mercado de $ 1,000 a $ 2,000 por tonelada. Las algas tienen el potencial de alcanzar precios cercanos a la parte superior del rango, ya que algunas especies contienen componentes altamente nutricionales, como antioxidantes y ácidos grasos poliinsaturados. Sin embargo, los alimentos para animales de algas aún no están establecidos en el mercado, y el valor de estos productos debe demostrarse a través de estudios de investigación como este.

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