Uso de algas marinas para tratar el desprendimiento de retina que causa ceguera

Agricultura marina EE.UU. 2024
Desprendimiento de retina

Hidrogeles diseñados para el tratamiento del desprendimiento de retina, formulados a partir de biomateriales de carbohidratos naturales obtenidos de algas. Crédito: POSTECH

A El esfuerzo de colaboración entre investigadores del Departamento de Ingeniería Química y la Escuela de Ciencia y Tecnología de Convergencia de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Pohang (POSTECH) de Corea del Sur, junto con el Departamento de Oftalmología del Hospital Universitario Dong-A, ha dado como resultado la creación de un Cuerpo vítreo artificial para el tratamiento del desprendimiento de retina. Esta solución se basa en un carbohidrato natural derivado de algas.

El cuerpo vítreo es una sustancia gelatinosa que ocupa el espacio entre el cristalino y la retina, contribuyendo a la integridad estructural del ojo. El desprendimiento de retina ocurre cuando la retina se separa de la pared interna del ojo y se mueve hacia la cavidad vítrea, lo que provoca un desprendimiento y potencialmente provoca ceguera en casos graves. Si bien un enfoque común implica extraer el cuerpo vítreo y sustituirlo con rellenos intraoculares médicos como gas expandible o aceite de silicona, estos rellenos se han asociado con varios efectos secundarios.

Para abordar estas preocupaciones, el equipo de investigación empleó una forma modificada de alginato, un carbohidrato natural obtenido de algas. El alginato, también conocido como ácido algínico, se utiliza ampliamente en diversas industrias, incluidas la alimentaria y la medicinal, por su capacidad para crear productos viscosos. En esta investigación, el equipo elaboró ​​un hidrogel compuesto médico a base de alginato, que ofrece una alternativa potencial para el reemplazo del vítreo.

El hidrogel, que posee una alta biocompatibilidad y propiedades ópticas similares a las de los cuerpos vítreos auténticos, permite a los pacientes preservar su visión después de la cirugía. Su distintiva viscoelasticidad regula eficazmente la dinámica de los fluidos dentro del ojo, contribuyendo a la estabilización de la retina y la eliminación de las burbujas de aire.

Para validar la estabilidad y eficacia del hidrogel, el equipo realizó experimentos utilizando modelos animales, específicamente ojos de conejo, que se parecen mucho a los ojos humanos en estructura, tamaño y respuesta fisiológica. La implantación del hidrogel en ojos de conejo demostró su éxito en la prevención de la recurrencia del desprendimiento de retina, el mantenimiento de la estabilidad y el buen funcionamiento durante un período prolongado sin efectos adversos.

"Existe una correlación entre el desprendimiento de retina y la miopía severa y la prevalencia del desprendimiento de retina está aumentando, particularmente entre los jóvenes", dijo el profesor Hyung Joon Cha de POSTECH, quien dirigió el estudio. "La incidencia de casos de desprendimiento de retina en Corea aumentó un 50 % en 2022 en comparación con 2017. Nuestro equipo mejorará y progresará la tecnología para hacer que el hidrogel sea adecuado para uso práctico en el cuidado ocular del mundo real a través de investigaciones en curso".

El profesor Woo Jin Jeong del Hospital Universitario Dong-A añadió: “El mercado mundial de rellenos intraoculares se está expandiendo a un ritmo del 3% anual. Anticipamos que el hidrogel que hemos creado resultará beneficioso en las próximas cirugías vitreorretinianas”.

La colaboración incluyó al Profesor Hyung Joon Cha del Departamento de Ingeniería Química y la Escuela de Ciencia y Tecnología de Convergencia y al Dr. Geunho Choi del Departamento de Ingeniería Química de POSTECH, y al Profesor Woo Jin Jeong, al Profesor Woo Chan Park y al Profesor Seoung Hyun. An del Departamento de Oftalmología del Hospital Universitario Dong-A.

La investigación fue patrocinada por el Fondo de Desarrollo de Dispositivos Médicos de Corea y el Programa de Investigación a Mitad de Carrera de la Fundación Nacional de Investigación de Corea.

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