Mujeres en la India adoptando el cultivo de algas marinas “Eco-milagro”

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Mujer de cultivo de algas

Una mujer recolecta algas en las aguas de la costa de Rameswaram, en el estado indio de Tamil Nadu. Foto: cortesía de AFP

Abhaya Srivastava informa para Agence France-Presse que, si bien India es el tercer mayor contaminante de carbono del mundo, detrás de China y Estados Unidos, aún no ha fijado una fecha objetivo para que sus emisiones alcancen cero neto. No obstante, las autoridades están investigando cómo el cultivo de algas puede ayudar. Ayude a reducir el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero, revertir la acidificación de los océanos y mejorar el medio ambiente marino. Ayudar también a proporcionar un sustento sostenible a las comunidades costeras marginadas.

M. Ganesan, un científico marino del gobierno, dijo que las algas marinas proporcionan una posible forma de avanzar, ya que los hábitats costeros y los humedales absorben cinco veces más carbono que los bosques terrestres. “Es un cultivo milagroso en muchos sentidos, es ecológico, no utiliza tierra ni agua dulce. Absorbe el dióxido de carbono disuelto en el agua durante la fotosíntesis y oxigena todo el ecosistema marino ”, dijo.

India, que tiene una costa de 8,000 kilómetros, ahora planea aumentar la producción de las 30,000 toneladas actuales a más de un millón de toneladas cada año para 2025.

Beneficia tanto al medio ambiente como a los agricultores

Lakshmi Murgesan es parte de un equipo de mujeres que trabajan juntas para cultivar frondas de algas en balsas de bambú, antes de cosecharlas y secarlas. Luego, el producto se envía a los mercados de todo el país, así como a los EE. UU. Y Australia a través de AquAgri, una empresa privada que promueve el cultivo de algas en la India.

“Las algas tienen un uso importante como bioestimulante de cultivos para aumentar la productividad y hacer que el cultivo sea más resistente al estrés inducido por el clima. También se utiliza como un ingrediente importante en el procesamiento de carne y alimentos ”, dijo a la AFP Abhiram Seth, director gerente de AquAgri.

El Sr. Seth enfatiza que existe el potencial de beneficiar tanto al medio ambiente como a los agricultores como la Sra. Murgesan. ”Las algas limpian el agua. Al mismo tiempo, los cultivadores de algas obtienen ingresos sostenibles sin tener que trasladarse a áreas urbanas para encontrar trabajo ”.

Sin embargo, los científicos advierten que la agricultura tiene sus desventajas. “La recolección excesiva de algas tiene sus inconvenientes porque constituyen el alimento de muchas criaturas que habitan en los arrecifes, como los erizos de mar y los peces de arrecife”, dijo el biólogo marino Naveen Namboothri, de la Fundación Dakshin. "Y demasiada extracción puede perturbar el arrecife".

Conscientes de estos riesgos, la Sra. Murgesan y los otros agricultores trabajan solo 12 días al mes y no cosechan durante la temporada principal de reproducción de peces, entre abril y junio. “Solo cultivamos lo que necesitamos y de una manera que no daña ni mata a los peces”, dijo.

“Estoy haciendo esto por mis hijos. Requiere mucho trabajo, pero puedo obtener buenas ganancias con unos cuatro meses de trabajo ”, dijo, y mencionó que gana 20,000 rupias (265 dólares) cada mes cultivando macroalgas.

"Nos enfrentamos a muchos peligros, pero este trabajo nos ha dado a mí y a mi familia algo de dignidad", dijo, y agregó: "Nuestro nivel de vida ha mejorado y ahora otros en mi pueblo también quieren convertirse en productores de algas".

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