Chlorophylle découverte dans un microfossile d'algue vieux d'un milliard d'années

  Meragriculture 2022 UE

Microphotographie du fossile Arctacellularia tetragonala, l'un des premiers fossiles non ambigus d'eucaryotes photosynthétiques.

Rles chercheurs ont découvert le premier sur place preuve de restes de chlorophylle dans un microfossile d'algue multicellulaire vieux d'un milliard d'années conservé dans les schistes du bassin du Congo. Cette découverte, qui fait l'objet d'un article publié dans la revue Communications Nature, a permis d'identifier l'un des premiers organismes eucaryotes phototrophes dans les archives fossiles ouvrant de nouvelles perspectives dans l'étude de la diversification des eucaryotes au sein des premiers écosystèmes.

L'émergence de la photosynthèse est une étape fondamentale dans l'évolution des eucaryotes et donc de la vie, car elle a profondément modifié les écosystèmes terrestres. Bien que les horloges moléculaires (une technique utilisée par les biologistes pour dater la distance temporelle entre deux espèces de leur ancêtre commun) prédisent cette émergence au cours du Protérozoïque (troisième éon précambrien il y a -2.5 milliards à -541 millions d'années), les scientifiques ont trouvé très peu de microfossiles d'eucaryotes photosynthétiques. La détection de sous-produits métaboliques sur place dans les microfossiles individuels est la clé de l'identification directe de leurs métabolismes, mais jusqu'à présent, elle est restée insaisissable.

La nouvelle étude de Marie Catherine Sforna, chercheuse postdoctorale au Laboratoire Traces précoces de vie (Astrobiologie/Faculté des sciences) de l'Université de l'ULiège, dirigée par le Pr Emmanuelle Javaux, a fourni une nouvelle méthodologie utilisant la fluorescence et l'absorption synchrotron des rayons X. identifier le métabolisme phototrophe des premiers eucaryotes dans les archives fossiles. Les fossiles ont été conservés sous forme de compressions carbonées dans des schistes du bassin du Congo en République démocratique du Congo.

Avec des collaborateurs de l'Australian National University, la Commission pour la carte géologique du monde (France), la Source de Lumière Suisse (Suisse), le Synchrotron Soleil (France), l'Université de Lille (France), l'UR FOCUS (Liège) et des chercheurs du Musée royal de l'Afrique centrale (Belgique) de l'Université de Liège ont identifié des nickel-géoporphyrines, conservées sur place dans les cellules d'un eucaryote multicellulaire âgé d'environ un milliard d'années : Arctacellularia tetragonala.

« Nous avons identifié ces fragments comme des dérivés de la chlorophylle, ce qui indique que Arctacellularia tetragonala était un eucaryote phototrophe, l'une des premières algues non ambiguës », a déclaré le Dr Sforna.

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