Cultiver de la spiruline à la maison

Agriculture marine UE 2024

Des archives

par le Dr Aaron Baum

TL'image populaire de la culture d'algues, constituée de colonnes vertes bouillonnantes et de scientifiques en blouse blanche, semble hors de portée pour les gens ordinaires. L’expérience de la culture d’algues est-elle réservée aux professionnels ? Un réseau croissant de producteurs d’algues DIY prouve que nous pouvons tous participer, en créant des bassins d’algues et des réservoirs de croissance réussis dans nos propres maisons.

Ce ne sont pas de simples projets scientifiques. En raison du taux élevé de croissance des algues et de leur densité potentielle en nutriments, il est possible d'en produire suffisamment en une seule fenêtre pour compléter de manière significative le régime alimentaire d'un expérimentateur ordinaire.

Aider ces gens est la mission de notre laboratoire et de notre site Web, Algaelab.org. Bien qu'il existe de nombreuses sortes d'algues et que nous nous engageons à aider les gens à cultiver n'importe quelle variété qui les intéresse, nous pensons que la spiruline est la meilleure espèce pour les bricoleurs, pour trois raisons principales :

PBRS personnel dans la fenêtre

PBRS personnel dans la fenêtre

1. La valeur santé unique de la spiruline vivante et fraîche, même à petites doses.

Il a été démontré que quelques grammes de poudre de spiruline par jour ont des effets bénéfiques certains sur la santé. La spiruline est de loin l’algue nutritionnelle la plus étudiée, tant en termes de ses avantages que de son absence de danger. Il a été démontré qu’il fait une différence dans la prévention et le traitement de maladies allant de l’obésité à la malnutrition, du cancer aux maladies cardiaques.

Ces études portent sur la spiruline en poudre. Bien que cela n'ait pas été étudié, il semble évident que les produits frais et vivants, qui ne sont disponibles que si vous les cultivez vous-même, seraient encore plus sains. Personnellement, je trouve que manger quelques grammes de spiruline à chaque repas rend le repas plus satisfaisant, atténue les hauts et les bas de sucre et me donne une endurance et une endurance prolongées.

Spiruline au microscope

Spiruline au microscope

2. La spiruline est sûre et facile à cultiver.

Aussi innocent que cela puisse paraître, la spiruline est en fait un extrémophile, capable de pousser dans des eaux extrêmement alcalines, inhospitalières pour presque tous les autres organismes. La plupart des autres algues poussent dans une eau essentiellement au pH neutre, ce qui favorise la croissance d’une vaste gamme d’algues – y compris celles qui produisent des toxines – et ne fait rien pour inhiber la croissance d’autres organismes potentiellement nocifs tels que les bactéries. Dans mon travail sur les algues biocarburants, nous repoussons constamment les espèces envahissantes. Ce n'est pas seulement une préoccupation académique. Puisqu'il est généralement difficile de contrôler la croissance de substances potentiellement nocives (et même si c'est amusant, nous pensons que vous devriez regarder votre culture au microscope tous les jours), cet aspect de la culture de la spiruline est essentiel pour cultiver des cultures pures et sûres sur un sol naturel. Base de bricolage. L’un des meilleurs aspects de la culture de votre propre spiruline est de savoir que le produit que vous cultivez est aussi pur et exempt de contamination que possible.

3. Facilité de récolte et pas besoin de transformation ultérieure.

Récolter la spiruline avec un filtre en tissu

Récolter la spiruline avec un filtre en tissu

Même lorsqu’une culture d’algues semble belle et épaisse, elle contient probablement encore environ 99.9 % d’eau. Séparer les 1 % souhaités de toute cette eau peut être une véritable astuce. En règle générale, les cellules d’algues sont minuscules, à peu près sphériques et diablement difficiles à extraire de l’eau sans une technologie spéciale (lire : coûteuse). C’est là qu’intervient la forme en tire-bouchon des cellules de spiruline ; lorsqu'une culture est versée à travers rien de plus complexe qu'un tissu fin, elle se filtre facilement, laissant une pâte épaisse, qui peut être consommée immédiatement. Comparez cela avec la nécessité de briser les cellules, de sécher et d’extraire les produits dans les systèmes de production d’algues typiques, et il est facile de comprendre pourquoi la spiruline est un bon point de départ.

Alors si vous ou quelqu’un que vous connaissez souhaitez vous impliquer, que faut-il faire ? Rien de plus qu'une fenêtre ensoleillée, une sorte de récipient transparent et un kit de fournitures. Si vous souhaitez assembler votre propre kit, nous pouvons vous fournir un démarreur de spiruline, des conseils de culture et tout autre équipement dont vous pourriez avoir besoin.

Quelques FAQ sur la culture d’algues à la maison :

Combien de temps faut-il pour cultiver à partir du kit avec la bouteille de démarrage de 1 litre, jusqu'à ce que je puisse commencer à récolter dans mon réservoir ?

La croissance se déroule par étapes – voir les instructions ; vous mettez pour commencer la moitié du contenu de la bouteille dans un quart du réservoir (2.5 gallons pour un réservoir de 10 gallons), ce qui donne au début une culture très fine, qui s'épaissira avec le temps. Après quelques semaines, les algues doivent être suffisamment épaisses pour que vous puissiez doubler le volume de culture, puis après environ une semaine, doubler à nouveau pour que le réservoir soit plein. Une fois le réservoir plein, les algues sont épaisses (3 cm de Secchi ou moins, voir ci-dessous), et le pH est d'au moins 10 depuis 24 heures, vous devriez pouvoir récolter. Ce processus peut prendre de 3 à 6 semaines.

Kit de croissance de spiruline DIY AlgaeLab

Kit de croissance de spiruline DIY AlgaeLab

Puis-je récolter plusieurs fois ?

Une fois que vous avez une culture prospère (ce qui prend généralement quelques semaines), vous pouvez en récolter régulièrement (la fréquence dépend principalement de la quantité de lumière reçue par les algues, plus il y en a, mieux c'est) ; à chaque récolte, vous ajoutez un peu de Make-Up Mix à la culture pour compenser les nutriments retirés des algues récoltées.

Quel type d’eau dois-je utiliser pour fabriquer le substrat de culture ?

Nous utilisons de l'eau du robinet, filtrée sur charbon actif (comme un Brita) ou sur un filtre en céramique (comme un Berkey). Les algues sont assez sensibles au chlore (c'est pourquoi on l'utilise en premier lieu !), donc l'eau du robinet n'est utilisable que si le chlore a été éliminé, ce qui peut être fait avec des produits vendus pour les aquariums de poissons. Les filtres mentionnés ci-dessus et la déchloration laissent des minéraux dans l'eau, ce qui est généralement une bonne chose ; si vous souhaitez utiliser de l'eau déminéralisée telle que de l'eau distillée ou osmosée, ou si votre eau est particulièrement douce, vous obtiendrez une meilleure croissance si vous ajoutez une combinaison de 0.1 g/L de sulfate de magnésium, 0.5 g/L de sulfate de potassium, et/ou 0.1 g/L de chlorure de calcium (ou chaux ou plâtre). Cela dit, nous n’avons encore entendu parler d’aucune personne ayant du mal à cultiver dans de l’eau potable non chlorée ou déchlorée, quelle qu’elle soit.

Quelle quantité de spiruline pourrai-je récolter dans mon réservoir, à quelle fréquence et pendant combien de temps ?

Si vous suivez les instructions et fournissez ainsi une température, un pH et des nutriments appropriés, le rendement dépendra principalement des heures de lumière vive que le réservoir reçoit. Cela signifie généralement la lumière du soleil. (Voir ci-dessous pour une discussion sur l'éclairage artificiel.) Dans une fenêtre orientée au sud avec une forte exposition directe au soleil, vous pouvez obtenir environ une cuillère à soupe de récolte de spiruline vivante dans un réservoir typique de 10 gallons tous les deux jours. Deux ou trois réservoirs de ce type (ou plus) peuvent tenir dans une fenêtre pour une récolte quotidienne.

Pendant combien de temps? Si la quantité appropriée de mélange de maquillage est ajoutée au réservoir après chaque récolte, l'équilibre nutritif peut être maintenu pour un niveau de croissance élevé pendant environ quatre à six mois, après quoi le pH aura augmenté trop haut (11 +) pour une bonne croissance. À ce stade, il vous suffit de mélanger un nouveau lot de milieu, de récolter toute votre spiruline et de la mettre immédiatement dans le nouveau milieu. Après quelques semaines, votre culture devrait être pleine, dense et prête à être à nouveau récoltée, prête à démarrer le cycle de 4 à 6 mois. Vous avez donc besoin de suffisamment de mélange de démarrage pour renouveler votre culture tous les 4 à 6 mois, même si c'est une bonne idée d'en garder un peu à portée de main au cas où quelque chose d'autre pourrait mal tourner avec votre support (bien que cela soit inhabituel). Il n’y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas continuer ainsi indéfiniment. Les formules du starter et du mix maquillage sont dans la notice si vous souhaitez réaliser la vôtre.

Comment utiliser le Make-Up Mix ?

Comme décrit ci-dessus, le mélange d'appoint est utilisé uniquement au moment de la récolte (ou lors de l'élimination des algues mortes). Ajoutez une quantité de mélange de maquillage proportionnelle aux algues récoltées : une cuillère à café de mélange par cuillère à soupe d'algues récoltées, plus un filet de jus de fer. Cela compense les nutriments perdus dans les algues récoltées, d'où leur nom.

Comment garder ma Spiruline en vie lorsque je pars en vacances ? Peuvent-ils être « garés » pendant un certain temps ?

L’astuce consiste à ralentir leur métabolisme en abaissant la température du réservoir. Cela peut être fait simplement en éteignant le chauffage. Le réservoir doit également être protégé de la forte lumière directe pendant cette période, bien qu’il ait besoin d’un peu de lumière. Si vous le conservez de cette manière, cela devrait durer plusieurs semaines ou plus. En le ramenant de cet état, augmentez la température et la lumière par étapes, sur quelques jours, et les algues iront bien.

Puis-je utiliser des lumières artificielles pour faire pousser mes algues ?

Certains amateurs d'algues ont obtenu de bons résultats en utilisant un éclairage artificiel, mais il convient de rappeler que la lumière directe du soleil est environ 100 fois plus brillante (~ 100,000 1000 lux) que la lumière d'une pièce qui serait considérée comme très bien éclairée artificiellement (XNUMX XNUMX lux). Difficile de rivaliser avec le soleil. Si vous utilisez un éclairage artificiel, il est judicieux de profiter également de la chaleur générée par le luminaire. Voir ci-dessous pour une discussion sur la couleur optimale pour une source de lumière artificielle. Dois-je vous dire de faire très attention au mélange eau et électricité ? Surveillez les gouttes d'eau qui coulent le long des cordons d'alimentation : gardez les fiches hautes pour ne pas être choqué !

Quels sont les bienfaits de la spiruline sur la santé ?

Il y en a trop pour les mentionner ici ; jetez un œil sur le Web pour une image plus complète. En un mot, parce qu’elle est dépourvue de paroi cellulaire ou de tout autre composant non digestible, la spiruline est une source de nutriments super concentrée et hautement disponible, qui améliore la nutrition de tout aliment consommé avec elle. La spiruline contient environ 65 % de protéines complètes, et le reste regorge d'antioxydants, d'acides gras essentiels oméga-3 et d'autres composés dotés de propriétés anti-inflammatoires, antivirales et anticancéreuses saines. En tant qu'algue bleu-vert, sa valeur nutritionnelle est unique, puisque les algues bleu-vert se sont séparées des plantes vertes au cours de l'évolution il y a environ un milliard d'années.

Mon expérience avec la spiruline (j'en mange environ 15 grammes par jour) est qu'elle améliore considérablement mon endurance, améliore et stabilise mon humeur et accélère toutes sortes de guérison. Les deux premiers effets sont cohérents avec les études cliniques qui montrent une réduction importante (jusqu'à 50 %) de l'indice glycémique des aliments consommés avec même une petite quantité (2.5 %) de spiruline.

La spiruline vivante est-elle meilleure pour vous que la poudre ou les pilules que je peux me procurer dans les magasins de produits naturels ?

Toutes les études sur les bienfaits de la spiruline pour la santé ont porté sur des substances mortes en poudre. Je crois que la version vivante et fraîche d’un aliment aussi hautement périssable aurait des propriétés supérieures, et c’est mon expérience, après avoir mangé les deux. Les fournisseurs de poudre affirment prendre toutes les précautions pour préserver les propriétés nutritionnelles des algues, mais que préférez-vous manger, une myrtille fraîche ou une myrtille en poudre ?

Combien de temps dure la spiruline fraîche et vivante ? Comment puis-je le conserver ?

La spiruline fraîche, une fois retirée de l’environnement alcalin du réservoir, est comme les œufs crus dans sa périssabilité : elle doit être consommée ou réfrigérée dans l’heure environ suivant la récolte. Il se conservera au réfrigérateur jusqu'à trois jours. S'il est gelé, cela dure indéfiniment ; s'il est déshydraté (et conservé au sec), il durera environ un an, plus longtemps s'il est conservé dans un contenant hermétique. Il n'est pas difficile de savoir si ça se détériore : ça sent les œufs pourris.

Existe-t-il une lumière artificielle optimale à utiliser pour cultiver la spiruline ?

En règle générale, une plante ou une algue (ou toute autre chose d'ailleurs) absorbe les longueurs d'onde (couleurs) qui ne sont pas présentes dans sa couleur apparente, qui est constituée des longueurs d'onde qu'elle rebondit sans absorber. Ainsi, la chlorophylle des plantes vertes absorbe principalement la lumière rouge et bleue et renvoie la lumière verte. Les plantes vertes ont besoin de lumière rouge et bleue pour prospérer. Les algues bleu-vert, comme la spiruline, possèdent des pigments accessoires spéciaux appelés phycocyanines et allophycocyanines, qui leur permettent de capter plus de lumière rouge et orange (et dans une moindre mesure jaune et verte) que les plantes vertes. Ils contiennent de la chlorophylle (seulement légèrement différente de la chlorophylle des plantes vertes), ils utilisent donc également la lumière bleue.

Pour ces raisons, les « lampes de culture » ordinaires, optimisées pour les plantes vertes, ne sont pas particulièrement adaptées à la culture de spiruline ou d’autres algues bleu-vert (même si elles fonctionneront). Une lumière avec plus de lumière rouge et orange – c'est-à-dire une couleur « plus chaude » – serait plus efficace pour la croissance, car une fraction plus élevée de la lumière serait absorbée. Une autre approche consisterait à utiliser de la lumière blanche complétée par une source de lumière rouge-orange (avec un pic à 620-650 nm), pour mieux toucher les phyco-pigments. J'ai utilisé des lampes fluorescentes compactes aux couleurs « plus chaudes » avec un certain succès, mais je n'ai effectué aucun test côte à côte. En général, cependant, d'après mon expérience, la couleur de la source de lumière n'est pas aussi importante que d'obtenir les bons nutriments et la bonne température, et de fournir BEAUCOUP de lumière, ce qui est beaucoup plus facile en utilisant le soleil !

Outre AlgaeLab, le Dr Baum a également travaillé sur le projet OMEGA de la NASA et a cofondé une installation de production de spiruline à succès, GreenSpring Farms.

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