Comment les algues ont survécu à la dernière extinction

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Extinction

Jelena Godrijan, la première auteure de l'article, a mené la recherche en tant que scientifique postdoctorale au laboratoire Bigelow.

Ina nouvelle étude, les scientifiques de Laboratoire Bigelow for Ocean Sciences a découvert comment certaines espèces d'algues unicellulaires ont survécu à l'extinction massive d'il y a 66 millions d'années. Cette découverte pourrait changer notre compréhension des processus océaniques mondiaux.

Les coccolithophores, comme la plupart des algues, sont photosynthétiques et utilisent l'énergie du soleil pour fabriquer de la nourriture. Cependant, les conséquences de l'impact de l'astéroïde auraient recouvert la planète de plusieurs mois d'obscurité, la fin de la plupart des organismes photosynthétiques du monde. En combinaison avec d'autres effets de retombées, cela a causé l'extinction de plus de 90 pour cent de toutes les espèces de coccolithophores, certains des organismes les plus influents de l'océan. Cependant, d'autres ont enduré.

Les coccolithophores font partie intégrante des processus qui contrôlent l'océan et l'atmosphère mondiaux, y compris le cycle du carbone. Ils absorbent le dioxyde de carbone dissous de l'atmosphère, qui est transporté au fond de l'océan lorsqu'ils meurent. "C'est extrêmement important pour la distribution du dioxyde de carbone sur Terre", a déclaré le chercheur scientifique principal William Balch. "Si nous n'avions pas cette pompe à carbone biologique, le dioxyde de carbone dans notre atmosphère serait bien plus élevé qu'il ne l'est maintenant, probablement plus de deux fois plus."

Dans le cadre de la nouvelle étude, l'équipe a mené des expériences en laboratoire qui ont montré que certains coccolithophores pouvaient survivre sans lumière. Cela a révélé que les organismes doivent avoir un autre moyen de produire l'énergie et le carbone dont ils ont besoin.

"Nous sommes restés bloqués sur un paradigme selon lequel les algues ne sont que des organismes photosynthétiques, et pendant longtemps leur capacité à se nourrir autrement a été ignorée", a déclaré Jelena Godrijan, la première auteure de l'article, qui a mené la recherche en tant que scientifique postdoctorale au laboratoire Bigelow. . "Faire pousser les coccolithophores et survivre dans le noir est incroyable pour moi, surtout si vous pensez à la façon dont ils ont réussi à survivre alors que des animaux comme les dinosaures ne l'ont pas fait."

L'étude a révélé comment certaines espèces de coccolithophores pourraient utiliser des composés organiques auparavant non reconnus comme sources de carbone au lieu du dioxyde de carbone, ce que les plantes utilisent habituellement. Ils peuvent traiter les composés organiques dissous et les utiliser immédiatement dans un processus appelé osmotrophie.

Les résultats peuvent expliquer comment ces organismes survivent dans des conditions sombres, comme après l'impact d'un astéroïde, ou au fond de l'océan, là où la lumière du soleil peut atteindre.

La recherche a été publiée dans la revue New Phytologist et co-écrite par le Dr Balch et l'associé de recherche principal David Drapeau.

Source : Laboratoire Bigelow pour les sciences océaniques

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