Exploitation minière des carburants du futur à zéro émission de NREL

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NREL Lieve Laurens

Le Dr Lieve Laurens, que l'on voit ici dans l'un des laboratoires d'algues du NREL, fait partie des quatre scientifiques du NREL qui dirigent la recherche sur les matières premières. Photo de Dennis Schroeder, NREL

TL'utilisation d'algues et d'autres matières premières comme les déchets solides municipaux (MSW) en biocarburants repose sur l'amélioration de la manière dont la biomasse est cultivée, collectée et traitée. Le National Renewable Energy Laboratory (NREL) aide à libérer le plein potentiel de l'approvisionnement américain en matières premières après avoir reçu plus de 2 millions de dollars du US Department of Energy Bioenergy Technologies Office (ÊTRE À). Utilisé pour deux projets, le financement aidera les scientifiques du NREL à apprendre la meilleure façon de cultiver des algues photosynthétiques et également comment trier efficacement les msw, des étapes importantes pour rendre les deux matières premières plus économiques.

La fabrication de biocarburant à partir d'algues présente des défis logistiques. Les agriculteurs doivent faire pousser des algues de manière experte dans de grands étangs extérieurs où les organismes sont exposés à diverses conditions météorologiques. La biomasse algale doit ensuite être récoltée et traitée pour générer la matière première combustible.

Cultiver des algues à l'aide de CO₂ capté dans l'air

Les scientifiques s'intéressent de plus en plus à l'utilisation de microalgues photosynthétiques pour capturer et stocker le CO₂ de l'atmosphère. Cependant, les fermes d'algues d'aujourd'hui doivent être complétées par des flux de CO₂ bon marché et constants - souvent provenant de centrales électriques ou de raffineries de carburant à proximité - et livrés à un niveau tellement supérieur à la capacité des bassins d'algues que les rendements sont souvent inférieurs à 20 %.

L'objectif des scientifiques du NREL est d'améliorer l'efficacité de captage et de stockage du CO₂ en couplant la culture d'algues comme systèmes de photosynthèse et de biocatalyse à un arbre mécanique abritant une unité passive de captage d'air direct.

De concert avec l'analyse technico-économique et du cycle de vie, l'équipe, dirigée par Lieve Laurens, étudiera le régime alimentaire d'une espèce d'algue hautement productive pour comprendre comment elle pourrait être conçue pour mieux stocker les gaz à effet de serre sous forme de biomasse cellulaire. Ils développeront également de nouvelles approches d'administration de CO₂ en combinaison avec l'introduction d'une protéine anhydrase carbonique très efficace.

Parmi les autres participants majeurs à cette recherche figurent l'Arizona State University et Silicon Kingdom Holdings.

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