Une nouvelle étude montre que les algues peuvent oxygéner les cellules du cerveau

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Oxygéner les cellules du cerveau

Les algues vertes injectées (vertes) se trouvent à l'intérieur des vaisseaux sanguins (magenta) comme un collier de perles. Crédit : Özugur et al./iScience

Fles rogs ont de nombreuses techniques de respiration - à travers les branchies, les poumons et la peau - selon l'endroit où ils se trouvent au cours de leur vie. Maintenant, des scientifiques allemands ont développé une autre méthode qui permet aux têtards de « respirer » en introduisant des algues dans leur circulation sanguine pour oxygéner les cellules du cerveau. La méthode, présentée le 13 octobre dans la revue iScience, a fourni suffisamment d'oxygène pour sauver efficacement les neurones du cerveau des têtards privés d'oxygène.

"Les algues produisaient en fait tellement d'oxygène qu'elles pourraient redonner vie aux cellules nerveuses, si vous voulez", explique l'auteur principal Hans Straka de l'Université Ludwig-Maximilians de Munich. "Pour beaucoup de gens, cela ressemble à de la science-fiction, mais après tout, c'est juste la bonne combinaison de schémas biologiques et de principes biologiques."

Le Dr Straka étudiait la consommation d'oxygène dans le cerveau des têtards de grenouilles africaines à griffes (Xenopus laevis) lorsqu'un déjeuner-conversation avec un botaniste a suscité l'idée de combiner la physiologie végétale avec les neurosciences : exploiter le pouvoir de la photosynthèse pour fournir de l'oxygène aux cellules nerveuses.

L'idée ne semblait pas farfelue. Dans la nature, les algues vivent harmonieusement dans les éponges, les coraux et les anémones, leur fournissant de l'oxygène et même des nutriments. Pourquoi pas chez les vertébrés comme les grenouilles ?

Pour explorer la possibilité, l'équipe a injecté des algues vertes (Chlamydomonas renhardtii) ou des cyanobactéries (Synéchocyste) dans le cœur des têtards. À chaque battement de cœur, les algues traversaient les vaisseaux sanguins et atteignaient finalement le cerveau, transformant le têtard translucide en vert vif. La lumière brillante sur ces têtards a incité les deux espèces d'algues à pomper de l'oxygène vers les cellules voisines.

Après avoir distribué des algues au cerveau, les chercheurs ont isolé la tête du têtard et l'ont placé dans un bain moussant à l'oxygène avec des nutriments essentiels qui préserveraient le fonctionnement des cellules, permettant à l'équipe de surveiller l'activité neuronale et les niveaux d'oxygène. Lorsque les chercheurs ont épuisé l'oxygène du bain, les nerfs ont cessé de fonctionner et se sont tus. Cependant, l'éclairage de la tête du têtard a redémarré l'activité neuronale en 15 à 20 minutes, ce qui est environ deux fois plus rapide que de reconstituer le bain avec de l'oxygène sans les algues. Les nerfs réanimés ont également fonctionné aussi bien, voire mieux, qu'avant l'épuisement de l'oxygène, montrant que la méthode des chercheurs était rapide et efficace.

« Nous avons réussi à montrer la preuve de principe de l'expérience avec cette méthode. C'était incroyablement fiable et robuste, et à mes yeux, une belle approche », explique le Dr Straka. « Travailler en principe ne veut pas vraiment dire qu'on puisse l'appliquer à la fin, mais c'est la première étape pour entamer d'autres études.

Alors que les chercheurs pensent que leurs découvertes pourraient un jour conduire à de nouvelles thérapies pour les conditions induites par les accidents vasculaires cérébraux ou les environnements pauvres en oxygène, tels que les sous-marins et les hautes altitudes, les algues sont loin d'être prêtes à entrer dans notre circulation sanguine. La prochaine étape de l'équipe est de voir si les algues injectées peuvent survivre à l'intérieur de têtards vivants et continuer à produire de l'oxygène sans provoquer de réponse immunitaire qui fait des ravages chez les animaux.

Le Dr Straka envisage également que ses recherches profitent à d'autres laboratoires qui travaillent avec des tissus ou des organoïdes isolés. L'introduction d'algues productrices d'oxygène pourrait aider ces tissus à se développer et à augmenter leur taux de survie, réduisant potentiellement le besoin d'animaux vivants pour les expériences.

Ce travail a été soutenu par la Fondation allemande pour la science, le ministère fédéral allemand de l'Éducation et de la Recherche et le Centre de neurosciences de Munich.

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