Phykos teste des fermes d'algues robotisées

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Fermes d'algues robotisées

"Les algues ont évolué pour pousser à une vitesse folle et sont fantastiques pour extraire le CO2", explique Nico Julian. « Essentiellement, ce que nous faisons, c'est leur donner une plus grande surface, en pleine mer, pour faire la même magie. »

A La startup nommée Phykos a pour mission de séquestrer une gigatonne de carbone par an en toute sécurité dans les profondeurs de l'océan - pour les générations à venir. Tel que rapporté par Adele Peters dans Fast Company, un prototype d'un petit navire robotique à énergie solaire a récemment commencé à naviguer dans l'océan Pacifique, tirant un support sous-marin rempli d'algues. Phykos affirme que chaque plate-forme contenant le varech à croissance rapide peut être capable de capturer autant de CO2 que 250 arbres - et bien que l'approche doive encore être prouvée, la société pense que cela pourrait être un moyen viable de séquestrer rapidement le carbone en enfonçant les algues dans le fond de l'océan.

La technologie est modulaire : avec les unités qui flottent à la surface, chacune de la taille d'un petit bateau, et les lignes de varech en dessous à peu près de la taille d'une maison unifamiliale. Une fois que les algues « départ » des pépinières ont été plantées sur les lignes, les navires naviguent vers le large. Le logiciel sur chaque navire est conçu pour se diriger vers les meilleures zones de croissance, se déplacer tout au long de l'année et éviter automatiquement les zones telles que les voies de navigation. Ensuite, il se récoltera tout seul. "Les algues pousseront et se couperont périodiquement les cheveux, pour ainsi dire, avec un mécanisme de coupe de récolte intégré", explique Nico Julian, cofondateur de Phykos avec Jeff Zerger.

Contrairement à certains types de varech qui flottent - imaginez les algues le long des côtes californiennes, qui ont de petites poches rondes remplies d'air pour les garder près de la surface - l'entreprise prévoit de travailler avec des espèces qui coulent naturellement. Une balance intégrée à la plate-forme pèsera les algues après chaque récolte pour aider à calculer la quantité de carbone capturée.

La culture d'algues près du rivage n'est pas nouvelle, mais l'approche de la startup est différente. « C'est un problème de robotique vraiment difficile », déclare Marius Wiggert, chercheur au doctorat à l'Université de Californie à Berkeley, qui fait partie d'une équipe de chercheurs collaborant avec l'entreprise. L'appareil doit être capable de naviguer à travers des vagues et des vents imprévisibles et de fonctionner seul pendant plusieurs années. Parce qu'il devient de plus en plus difficile pour les algues de pousser à mesure que l'océan se réchauffe, elles devront pouvoir naviguer vers des zones plus fraîches. (Le système peut aider à combler une partie de l'écart de séquestration qui s'est produit alors que les algues cultivées naturellement ont diminué.) Les navires peuvent également naviguer vers des zones particulières pour déposer les algues sous l'eau.

La société, qui vient de terminer un passage à l'accélérateur technologique Y Combinator, développe toujours la technologie. Mais ils s'attendent à ce que le coût soit « probablement dans la partie inférieure du spectre des coûts », par rapport à d'autres technologies d'élimination du carbone, a déclaré M. Julian.

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