Biotechnologies solaires pour la pharmacie de demain

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Biotechnologies solaires

Le Hankamer Lab de l'Université du Queensland exploite la capacité des algues vertes à absorber l'énergie solaire et le dioxyde de carbone afin de relever les défis sanitaires et environnementaux.

Ians les 30 prochaines années, le monde devra produire 70 % de nourriture en plus qu'en 2005, 50 % d'eau douce et de carburant en plus, tout en réduisant les émissions de CO₂ de 100 % — ouvrant une énorme opportunité pour étendre les biotechnologies solaires à grande échelle sur des zones terrestres et l'océan qui seraient autrement non productifs.

Professeur Ben Hankamer et son équipe de l'Institute for Molecular Bioscience de l'Université du Queensland exploitent la capacité naturelle des algues vertes à absorber l'énergie solaire et le dioxyde de carbone pour produire des molécules qui pourraient être la clé pour résoudre certains des problèmes de santé et d'environnement du monde.

"Malgré leur petite taille, les microalgues ont montré qu'elles peuvent avoir un impact important", a déclaré le professeur Hankamer. "Nous avons conçu des souches d'algues pour produire des molécules qui fournissent de nouveaux diagnostics et traitements pour des conditions telles que les accidents vasculaires cérébraux et l'épilepsie, l'inflammation et les infections bactériennes - en utilisant la puissance du soleil, tout en réduisant les émissions de carbone industrielles."

Pourquoi fabriquer des médicaments à base d'algues ?

Les algues vertes unicellulaires présentent de nombreux avantages pour la recherche et les applications médicales, note-t-il. « Ils peuvent être produits à grande échelle dans des bioréacteurs à faible coût pour rendre les médicaments du futur plus abordables et accessibles à davantage de patients. Les bioréacteurs aux algues sont plus faciles à garder exempts de contaminants, ce qui rend les produits finaux plus sûrs et moins chers. »

Les algues peuvent également aider à assembler des médicaments et des diagnostics complexes tels que des anticorps monoclonaux, par exemple pour les tests COVID, qui se sont avérés difficiles et coûteux à fabriquer dans les systèmes pharmaceutiques traditionnels.

La santé humaine est également étroitement liée à la santé environnementale. Le professeur Hankamer prévient qu'il n'y a pas de temps à perdre pour faire face à la crise climatique. « Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat a signalé que nous sommes maintenant confrontés à un code rouge pour l'humanité. Il est plus que jamais temps de s'assurer que le monde utilise les connaissances pour prendre des décisions solides pour la santé humaine et planétaire », a-t-il déclaré.

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