La course à la mise à l'échelle d'Asparagopsis

algaeurope.org   Femmes d'algues
Vaches broutant des algues

Vaches sur la plage de Dunaverty Bay, en Écosse, se nourrissant d'algues.

Asommes-nous au départ d'une nouvelle étape dans la course à la réduction des émissions de méthane du bétail avec Asparagopsis ? Steven Hermans pose cette question sur Phyconomy.net, maintenant que CH4 Global, Greener Grazing et Sea Forest ont tous récemment annoncé qu'ils passaient de l'échelle de la recherche à l'échelle de la production.

Mais si Asparagopsis n'affecte pas vraiment la santé animale, la production de lait et de viande est toujours un débat en cours, avec plus de recherches nécessaires pour décider définitivement de l'une ou l'autre façon.

Et il y a d'autres questions, comme la solution Asparagopsis s'avérera-t-elle abordable pour les agriculteurs ? Aussi, comment amener les algues aux vaches errantes ? « Le système alimenté à l'herbe est important car nous n'avons pas de solution pour le moment », déclare Sam Elsom, PDG de Sea Forest.

La concurrence se développe

Pendant ce temps, d'autres concurrents sont en route. Étudiants à l'université de Maastricht aux Pays-Bas ont modifié les bactéries E. coli en ajoutant les gènes producteurs de bromoforme d'Asparagopsis. Les chercheurs s'attendent à ce que E. coli puisse ensuite être administré au bétail sous forme de capsule une seule fois, après quoi la bactérie continuerait à se reproduire et à émettre du bromoforme dans l'intestin. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour prouver si leur thèse est correcte, mais s'ils ont raison, leur solution changerait la donne.

Cependant, le prochain défi pour les start-ups d'Asparagopsis est de sortir leurs succès du laboratoire et de les développer dans la mer. Une différence clé entre les premiers leaders est que Sea Forest et CH4 Global travaillent avec A. armata, une espèce d'eau froide originaire d'Australie et de Nouvelle-Zélande. Greener Grazing travaille avec A. taxiformis, l'espèce tropicale d'eau chaude.

Cette distinction donne lieu à deux modèles économiques différents. Alors que CH4 Global et Sea Forest cherchent à créer leurs propres fermes marines en Australie et en Nouvelle-Zélande, Greener Grazing souhaite tirer parti des connaissances et des infrastructures existantes de la culture des algues déjà présentes en Asie du Sud-Est, en fournissant aux agriculteurs des semences et du savoir-faire. plutôt que de gérer les opérations elles-mêmes.

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