Utiliser les gaz de combustion et les eaux usées pour fabriquer des algues

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Des eaux usées pour faire des algues

Image aérienne d'un système de culture d'algues de Global Algae Innovations.

par Lisa Sheppard

A sur trois ans, 2.5 millions de dollars Centre de technologie durable de l'Illinois (ISTC) sera l'un des premiers et des plus importants à combiner le dioxyde de carbone d'une centrale électrique au charbon avec des nutriments provenant des usines de traitement des eaux usées pour cultiver des algues pour l'alimentation animale. Le projet démontrera que la production d'algues pour les produits d'origine animale peut être rentable et présente des avantages environnementaux supplémentaires.

Les algues sont une alternative intéressante pour l'utilisation dans la prise CO₂ des centrales électriques car il nécessite moins de terrain, selon le chercheur principal de l'ISTC, Lance Schideman. Les chercheurs utiliseront la spiruline car elle est déjà approuvée par la FDA comme ingrédient alimentaire et a une teneur élevée en protéines, ce qui entraîne des prix plus élevés.

Le système de culture d'algues sera intégré à la centrale City Water, Light and Power de Springfield, dans l'Illinois. Le Dr Schideman collabore avec les chercheurs de l'Université de l'Illinois, Joshua McCann et Carl Parsons, qui mèneront les études sur l'alimentation animale. Innovations mondiales sur les algues fournira le système de production de biomasse d'algues. Le projet est cofinancé par le National Energy Technology Laboratory du département américain de l'Énergie.

Dans le passé, les scientifiques de l'ISTC ont fait des recherches sur les systèmes d'algues des eaux usées qui sont maintenant utilisés dans 10 usines de traitement des eaux usées. Les scientifiques ont également été des leaders dans le recyclage des sous-produits de la production de biocarburants hydrothermaux pour améliorer la productivité de la biomasse algale. Global Algae Innovations est l'un des principaux concepteurs et fournisseurs d'équipements de l'industrie des algues qui a développé et démontré des systèmes de production d'algues à grande échelle et rentables.

Assembler toutes les pièces

« Nous assemblons toutes les pièces de manière coordonnée et réduisons les coûts nets de la culture d'algues en utilisant des sous-produits industriels et municipaux comme intrants pour améliorer la durabilité environnementale économique de la capture du carbone algal », a déclaré le Dr Schideman.
Cette approche réduit la pollution et remplace les coûteux apports de CO₂ et de nutriments utilisés dans la plupart des systèmes de culture d'algues. Dans la technologie commerciale actuelle, les gestionnaires achètent du CO₂ liquide et divers engrais commerciaux pour l'approvisionnement en éléments nutritifs.

« L'utilisation des eaux usées permet de réaliser des économies dans le processus de production et aide à résoudre les problèmes rencontrés par les usines de traitement des eaux usées en essayant de minimiser les rejets de nutriments dans l'environnement », a déclaré le Dr Schideman. « Dans l'Illinois, les usines de traitement sont de plus en plus surveillées et les réglementations désormais volontaires devraient devenir plus strictes et potentiellement obligatoires au cours de la prochaine décennie. »

En fin de compte, le système produira des aliments spécialement pour les bovins et les poulets. Le produit sera sec, ce qui contribue à réduire la détérioration, et aura une valeur nutritionnelle élevée par rapport à certains autres aliments.

La fourchette de prix typique de la plupart des ingrédients d'aliments pour animaux en vrac est de 150 à 350 dollars la tonne, et certains produits de grande valeur peuvent avoir une valeur marchande de 1,000 2,000 à XNUMX XNUMX dollars la tonne. Les algues ont le potentiel d'atteindre des prix proches du haut de gamme, car certaines espèces contiennent des composants hautement nutritifs tels que des antioxydants et des acides gras polyinsaturés. Cependant, les aliments pour animaux à base d'algues ne sont pas encore établis sur le marché et la valeur de ces produits doit être démontrée par des études de recherche comme celle-ci.

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