Des femmes en Inde adoptent la culture d'algues « écologique »

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Femme d'élevage d'algues

Une femme ramasse des algues dans les eaux au large de la côte de Rameswaram, dans l'État indien du Tamil Nadu. Photo : avec l'aimable autorisation de l'AFP

Abhaya Srivastava rapporte pour l'Agence France-Presse que si l'Inde est le troisième plus grand pollueur de carbone au monde, derrière la Chine et les États-Unis, elle n'a pas encore fixé de date cible pour que ses émissions atteignent le zéro net. Néanmoins, les autorités examinent comment la culture des algues peut aider. Aidez à réduire l'impact des émissions de gaz à effet de serre, à inverser l'acidification des océans et à améliorer l'environnement marin. Aider également à fournir des moyens de subsistance durables aux communautés côtières marginalisées.

M. Ganesan, un scientifique marin du gouvernement, a déclaré que les algues offrent une voie possible à suivre car les habitats côtiers et les zones humides absorbent cinq fois plus de carbone que les forêts terrestres. « C'est une culture miracle à bien des égards, elle est écologique, elle n'utilise ni terre ni eau douce. Il absorbe le dioxyde de carbone dissous dans l'eau pendant la photosynthèse et oxygène l'ensemble de l'écosystème marin », a-t-il déclaré.

L'Inde, qui possède un littoral de 8,000 30,000 kilomètres, prévoit désormais de faire passer sa production de 2025 XNUMX tonnes actuellement à plus d'un million de tonnes chaque année d'ici XNUMX.

Profiter à la fois à l'environnement et aux agriculteurs

Lakshmi Murgesan fait partie d'une équipe de femmes qui travaillent ensemble pour cultiver des frondes d'algues sur des radeaux de bambou, avant de les récolter et de les sécher. Le produit est ensuite envoyé sur les marchés nationaux ainsi qu'aux États-Unis et en Australie par l'intermédiaire d'AquAgri, une entreprise privée qui promeut la culture d'algues en Inde.

« Les algues ont une utilisation majeure en tant que biostimulant des cultures pour augmenter la productivité et rendre les cultures plus résistantes aux stress induits par le climat. Il est également utilisé comme ingrédient important dans la transformation de la viande et des aliments », a déclaré à l'AFP Abhiram Seth, directeur général d'AquAgri.

M. Seth souligne qu'il est possible de profiter à la fois à l'environnement et aux agriculteurs comme Mme Murgesan. « Les algues nettoient l'eau. Dans le même temps, les cultivateurs d'algues obtiennent un revenu durable sans avoir à déménager dans les zones urbaines pour trouver du travail.

Cependant, les scientifiques avertissent qu'il y a des inconvénients à l'agriculture. "La surexploitation des algues a ses inconvénients car elles constituent la nourriture de nombreuses créatures vivant dans les récifs comme les oursins et les poissons de récif", a déclaré le biologiste marin Naveen Namboothri, de la Fondation Dakshin. "Et trop d'extraction peut perturber le récif."

Conscients de ces risques, Mme Murgesan et les autres éleveurs ne travaillent que 12 jours par mois et ne pêchent pas pendant la principale saison de reproduction des poissons, entre avril et juin. « Nous ne cultivons que la quantité dont nous avons besoin et d'une manière qui ne blesse ni ne tue le poisson », a-t-elle déclaré.

« Je fais ça pour mes enfants. Cela demande beaucoup de travail acharné, mais je peux gagner de bons bénéfices avec environ quatre mois de travail », a-t-elle déclaré, mentionnant qu'elle gagne 20,000 265 roupies (XNUMX $ US) chaque mois en cultivant les macroalgues.

« Nous sommes confrontés à de nombreux risques, mais ce travail m'a donné, à moi et à ma famille, une certaine dignité », a-t-elle déclaré, ajoutant : « Notre niveau de vie s'est amélioré et maintenant d'autres dans mon village veulent également devenir cultivateurs d'algues.

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