Come le alghe sono sopravvissute all'ultima estinzione

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Estinzione

Jelena Godrijan, la prima autrice dell'articolo, ha condotto la ricerca come scienziata post-dottorato presso il Bigelow Laboratory.

Ina nuovo studio, scienziati a Laboratorio Bigelow per Ocean Sciences ha scoperto come alcune specie di alghe unicellulari hanno vissuto l'estinzione di massa di 66 milioni di anni fa. Questa scoperta potrebbe cambiare il modo in cui comprendiamo i processi oceanici globali.

I coccolitofori, come la maggior parte delle alghe, sono fotosintetici e utilizzano l'energia del sole per produrre cibo. Tuttavia, si pensava che le conseguenze dell'impatto dell'asteroide avessero ricoperto il pianeta con diversi mesi di oscurità, la fine per la maggior parte degli organismi fotosintetici del mondo. In combinazione con altri effetti di ricaduta, questo ha causato l'estinzione di oltre il 90% di tutte le specie di coccolitofori, alcuni degli organismi più influenti nell'oceano. Tuttavia, altri hanno resistito.

I coccolitofori sono parte integrante dei processi che controllano l'oceano e l'atmosfera globali, compreso il ciclo del carbonio. Assorbono l'anidride carbonica disciolta dall'atmosfera, che viene trasportata sul fondo dell'oceano quando muoiono. "Questo è estremamente importante per la distribuzione dell'anidride carbonica sulla Terra", ha affermato il ricercatore senior William Balch. "Se non avessimo questa pompa biologica del carbonio, l'anidride carbonica nella nostra atmosfera sarebbe molto più alta di quanto non sia ora, probabilmente più del doppio".

Come parte del nuovo studio, il team ha condotto esperimenti di laboratorio che hanno mostrato che alcuni coccolitofori potrebbero sopravvivere senza luce. Ciò ha rivelato che gli organismi devono avere un altro modo per produrre l'energia e il carbonio di cui hanno bisogno.

"Siamo rimasti bloccati su un paradigma secondo cui le alghe sono solo organismi fotosintetici e per molto tempo la loro capacità di nutrirsi diversamente è stata ignorata", ha affermato Jelena Godrijan, la prima autrice dell'articolo, che ha condotto la ricerca come scienziata post-dottorato presso il Bigelow Laboratory. . "Fare in modo che i coccolitofori crescano e sopravvivano al buio è fantastico per me, soprattutto se si pensa a come sono riusciti a sopravvivere quando animali come i dinosauri non lo facevano".

Lo studio ha rivelato come alcune specie di coccolitofori potrebbero utilizzare composti organici precedentemente non riconosciuti come fonti di carbonio invece dell'anidride carbonica, che è ciò che solitamente usano le piante. Possono elaborare i composti organici disciolti e utilizzarli immediatamente in un processo chiamato osmotrofia.

I risultati potrebbero spiegare come questi organismi sopravvivano in condizioni di oscurità, come dopo l'impatto di un asteroide, o nelle profondità dell'oceano al di sotto del punto in cui può raggiungere la luce solare.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista New Phytologist e co-autore del Dr. Balch e del Senior Research Associate David Drapeau.

Fonte: Laboratorio Bigelow per le scienze oceaniche

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