Phykos testa gli allevamenti robotizzati di alghe

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Allevamenti robotizzati di alghe

"Le alghe si sono evolute per crescere rapidamente e sono fantastiche nell'estrarre CO2", afferma Nico Julian. "Essenzialmente quello che stiamo facendo è dare loro una superficie più ampia, in mare aperto, per fare la loro stessa magia".

A la startup denominata Phykos è in missione per sequestrare un gigaton di carbonio all'anno in modo sicuro nelle profondità dell'oceano, per le generazioni a venire. Come riportato da Adele Peters in Fast Company, un prototipo di una piccola nave robotica a energia solare ha recentemente iniziato a navigare nell'Oceano Pacifico, trainando una rastrelliera sottomarina piena di alghe. Phykos afferma che ogni piattaforma contenente le alghe in rapida crescita potrebbe essere in grado di catturare tanto CO2 quanto 250 alberi - e sebbene l'approccio debba ancora essere dimostrato, l'azienda pensa che potrebbe essere un modo praticabile per sequestrare rapidamente il carbonio affondando le alghe per il fondo dell'oceano.

La tecnologia è modulare: con le unità che galleggiano sulla superficie, ciascuna delle dimensioni di una piccola barca, e le linee di alghe sottostanti all'incirca delle dimensioni di una casa unifamiliare. Dopo che le alghe "iniziano" dai vivai sono state piantate sulle linee, le navi navigano verso l'oceano aperto. Il software su ogni nave è progettato per dirigersi verso le aree migliori per la crescita, spostandosi durante tutto l'anno ed evitando automaticamente aree come le rotte di navigazione. Quindi raccoglierà se stesso. "Le alghe cresceranno e periodicamente avranno un taglio di capelli, per così dire, con un meccanismo integrato di taglio del raccolto", afferma Nico Julian, che ha co-fondato Phykos con Jeff Zerger.

A differenza di alcuni tipi di alghe che galleggiano - immagina le alghe lungo le coste della California, che hanno piccole sacche rotonde piene d'aria per tenerle vicino alla superficie - l'azienda prevede di lavorare con specie che affondano naturalmente. Una bilancia integrata nella piattaforma peserà le alghe dopo ogni raccolto per aiutare a calcolare la quantità di carbonio catturata.

L'allevamento di alghe vicino alla costa non è nuovo, ma l'approccio della startup è diverso. "È un problema di robotica davvero impegnativo", afferma Marius Wiggert, ricercatore PhD presso l'Università della California, Berkeley, che fa parte di un team di ricercatori che collaborano con l'azienda. Il dispositivo deve essere in grado di navigare attraverso onde e vento imprevedibili e di funzionare da solo per più anni. Poiché sta diventando più difficile per le alghe crescere man mano che l'oceano si riscalda, dovrà essere in grado di navigare verso aree più fresche. (Il sistema potrebbe essere in grado di aiutare a colmare parte del divario nel sequestro che si è verificato a causa del declino delle alghe naturali.) Le navi possono anche navigare verso particolari aree per depositare le alghe sott'acqua.

L'azienda, che ha appena completato un periodo presso l'acceleratore tecnologico Y Combinator, sta ancora sviluppando la tecnologia. Ma si aspettano che il costo sarà "probabilmente all'estremità inferiore dello spettro dei costi", rispetto ad altre tecnologie di rimozione del carbonio, afferma Julian.

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