Salvare le api con le microalghe

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Le microalghe potrebbero fornire una dieta artificiale forte e prodotta in modo sostenibile per le api. Foto di Vincent Ricigliano

di Georgia Jiang, Ufficio delle comunicazioni dell'ARS

Wcosa mangiano le api? La solita risposta a questa domanda è nettare e polline. Tuttavia, la malnutrizione nelle api - uno dei motivi principali per cui stanno diventando più suscettibili a patogeni, parassiti e pesticidi - è un problema crescente nel mondo dell'agricoltura. Questo problema è esacerbato dalla perdita di habitat, dai cambiamenti climatici, dalla diminuzione della diversità delle piante da fiore e dall'aumento della monocoltura, che hanno contribuito alla perdita di fonti di polline che di solito mantengono le api ben nutrite.

Fortunatamente, gli scienziati dei servizi di ricerca agricola (ARS) con il Laboratorio di ricerca sull'allevamento, la genetica e la fisiologia delle api da miele ARS a Baton Rouge, LA, hanno scoperto un'altra opzione nel menu delle api: le microalghe.

Secondo Vincent Ricigliano e Michael Simone-Finstrom, diverse specie di microalghe possiedono profili nutrizionali paralleli a quelli del polline, rendendo le alghe un sostituto ideale. Questa è una scoperta particolarmente importante per gli apicoltori commerciali, che fanno molto affidamento sui sostituti del polline per nutrire le loro api su larga scala.

"Anche se attualmente sono disponibili diverse diete a base di polline artificiale, non sempre contengono livelli adeguati di macronutrienti essenziali (come lipidi e proteine), micronutrienti (vitamine e minerali) e antiossidanti", ha affermato il dott. Ricigliano. “Queste diete artificiali cercano di incorporare una varietà di ingredienti come soia, glutine di mais, lievito, uova o proteine ​​del latte, ma spesso non riescono a fornire la nutrizione necessaria alle api per prosperare. D'altra parte, le microalghe sono estremamente ricche di composti utili come gli amminoacidi, che sono cruciali per la sintesi proteica, la funzione immunitaria e la crescita complessiva delle colonie".

Nella loro ricerca, i dott. Ricigliano e Simone-Finstrom hanno concluso che le api che consumavano diete a base di microalghe sono cresciute fino a dimensioni maggiori, avevano batteri più sani nelle loro viscere a causa delle qualità prebiotiche delle alghe ed erano generalmente più vigorose delle api che consumavano altre alternative al polline.

Il Dr. Ricigliano ritiene che ci siano molte specie di microalghe che hanno il potenziale per migliorare la salute delle api in diversi climi e stagioni.

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