Biotecnologie solari per il settore farmaceutico di domani

  Alghe Europa dicembre 2022
Biotecnologie solari

L'Hankamer Lab dell'Università del Queensland sta sfruttando la capacità delle alghe verdi di assorbire l'energia solare e l'anidride carbonica per affrontare le sfide sanitarie e ambientali.

INei prossimi 30 anni il mondo dovrà produrre il 70% in più di cibo rispetto al 2005, il 50% in più di acqua dolce e carburante, riducendo al contempo le emissioni di CO₂ del 100% — aprendo un'enorme opportunità per espandere le biotecnologie solari su larga scala su aree di terreno e oceano che altrimenti sarebbe improduttivo.

Professor Ben Hankamer e il suo team presso l'Institute for Molecular Bioscience dell'Università del Queensland stanno sfruttando la capacità naturale delle alghe verdi di assorbire l'energia solare e l'anidride carbonica per produrre molecole che potrebbero essere la chiave per curare alcune delle sfide ambientali e sanitarie del globo.

"Nonostante le loro piccole dimensioni, le microalghe hanno dimostrato di avere un grande impatto", ha affermato il professor Hankamer. "Abbiamo progettato ceppi di alghe per produrre molecole che forniscono nuovi strumenti diagnostici e trattamenti per condizioni come ictus ed epilessia, infiammazioni e infezioni batteriche, utilizzando l'energia del sole e riducendo le emissioni industriali di carbonio".

Perché fare medicine con le alghe?

Le alghe verdi unicellulari hanno molti vantaggi per la ricerca medica e le applicazioni, osserva. “Possono essere prodotti in bioreattori a basso costo su larga scala per rendere i farmaci del futuro più convenienti e accessibili a più pazienti. I bioreattori algali sono più facili da mantenere privi di contaminanti, rendendo i prodotti finali più sicuri ed economici”.

Le alghe possono anche aiutare a assemblare farmaci e diagnostici complessi come gli anticorpi monoclonali, ad esempio per i test COVID, che si sono rivelati difficili e costosi da produrre nei sistemi farmaceutici tradizionali.

La salute umana è anche strettamente legata alla salute ambientale. Il professor Hankamer avverte che non c'è tempo da perdere per affrontare la crisi climatica. “Il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici ha riferito che ora ci troviamo di fronte a un codice rosso per l'umanità. Ora più che mai è il momento di garantire che il mondo utilizzi la conoscenza per prendere decisioni solide per la salute umana e planetaria", afferma.

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