Utilizzo di fumi e acque reflue per produrre alghe

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Acque reflue per produrre alghe

Immagine aerea di un sistema di coltivazione di alghe da Global Algae Innovations.

di Lisa Sheppard

A tre anni, $ 2.5 milioni Centro di tecnologia sostenibile dell'Illinois Il progetto su scala ingegneristica (ISTC) sarà uno dei primi e più grandi a combinare l'anidride carbonica di una centrale elettrica a carbone con i nutrienti degli impianti di trattamento delle acque reflue per coltivare le alghe per l'alimentazione degli animali. Il progetto dimostrerà che la produzione di alghe per prodotti animali di base può essere conveniente e ha aggiunto vantaggi ambientali.

Le alghe sono un'interessante alternativa da utilizzare per l'assorbimento CO₂ dalle centrali elettriche perché richiede meno terra, secondo il ricercatore principale dell'ISTC Lance Schideman. I ricercatori useranno la Spirulina perché è già approvata dalla FDA per l'uso come ingrediente alimentare e ha un alto contenuto proteico, che richiede prezzi più alti.

Il sistema di coltivazione delle alghe sarà integrato con la centrale City Water, Light and Power di Springfield, Illinois. Il dottor Schideman sta collaborando con i ricercatori dell'Università dell'Illinois Joshua McCann e Carl Parsons, che condurranno gli studi sui mangimi animali. Innovazioni globali sulle alghe fornirà il sistema di produzione di biomassa di alghe. Il progetto è cofinanziato dal National Energy Technology Laboratory del Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti.

In passato, gli scienziati dell'ISTC hanno studiato i sistemi di alghe delle acque reflue che ora vengono utilizzati in 10 impianti di trattamento delle acque reflue. Gli scienziati sono stati anche leader nel riciclaggio dei sottoprodotti della produzione di biocarburanti idrotermali per migliorare la produttività della biomassa algale. Global Algae Innovations è un designer e fornitore leader di attrezzature nel settore delle alghe che ha sviluppato e dimostrato sistemi di produzione di alghe su larga scala convenienti.

Mettere insieme tutti i pezzi

"Stiamo mettendo insieme tutti i pezzi in modo coordinato e riducendo i costi netti della coltivazione delle alghe utilizzando i sottoprodotti industriali e municipali come input per migliorare la sostenibilità ambientale economica della cattura del carbonio algale", ha affermato il dottor Schideman.
Questo approccio riduce l'inquinamento e sostituisce i costosi input di CO₂ e nutrienti utilizzati nella maggior parte dei sistemi di coltivazione delle alghe. Nell'attuale tecnologia commerciale, i gestori acquistano CO₂ liquida e vari fertilizzanti commerciali per l'apporto di nutrienti.

"L'uso delle acque reflue è un risparmio sui costi nel processo di produzione e aiuta a risolvere i problemi che gli impianti di trattamento delle acque reflue stanno riscontrando nel tentativo di ridurre al minimo gli scarichi di nutrienti nell'ambiente", ha affermato il dott. Schideman. "In Illinois, gli impianti di trattamento sono sottoposti a un controllo crescente e si prevede che le normative che ora sono volontarie diventeranno più rigorose e potenzialmente obbligatorie entro il prossimo decennio".

Infine, il sistema produrrà mangimi soprattutto per bovini e polli. Il prodotto sarà secco, il che aiuta a ridurre il deterioramento e avrà un alto valore nutritivo rispetto ad altri mangimi.

La fascia di prezzo tipica per la maggior parte degli ingredienti per mangimi sfusi è di $ 150-350 per tonnellata e alcuni prodotti di alto valore possono avere un valore di mercato di $ 1,000- $ 2,000 per tonnellata. Le alghe hanno il potenziale per comandare prezzi vicino al top della gamma poiché alcune specie contengono componenti altamente nutritivi come antiossidanti e acidi grassi polinsaturi. Tuttavia, i mangimi per animali algali non sono ancora affermati sul mercato e il valore di questi prodotti deve essere dimostrato attraverso studi di ricerca come questo.

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