Donne in India che abbracciano l'allevamento di alghe "eco-miracolo"

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Donna che coltiva le alghe

Una donna raccoglie alghe nelle acque al largo della costa di Rameswaram, nello stato indiano del Tamil Nadu. Foto: cortesia AFP

Abhaya Srivastava riferisce per Agence France-Presse che mentre l'India è il terzo più grande inquinatore di carbonio al mondo, dietro Cina e Stati Uniti, deve ancora fissare una data obiettivo per le sue emissioni per raggiungere lo zero netto. Tuttavia, le autorità stanno esaminando come l'allevamento di alghe può aiutare. Contribuire a ridurre l'impatto delle emissioni di gas serra, invertire l'acidificazione degli oceani e migliorare l'ambiente marino. Aiuta anche a fornire un sostentamento sostenibile alle comunità costiere emarginate.

M. Ganesan, uno scienziato marino del governo, ha affermato che le alghe forniscono una possibile via d'uscita poiché gli habitat costieri e le zone umide assorbono cinque volte più carbonio rispetto alle foreste terrestri. “È un raccolto miracoloso per molti versi, è ecologico, non utilizza terra o acqua dolce. Assorbe l'anidride carbonica disciolta in acqua durante la fotosintesi e ossigena l'intero ecosistema marino", ha affermato.

L'India, che ha una costa di 8,000 chilometri, sta ora pianificando di aumentare la produzione dalle attuali 30,000 tonnellate a oltre un milione di tonnellate ogni anno entro il 2025.

Beneficio sia dell'ambiente che degli agricoltori

Lakshmi Murgesan fa parte di un team di donne che lavorano insieme per coltivare fronde di alghe su zattere di bambù, prima di raccoglierle ed essiccarle. Il prodotto viene quindi inviato ai mercati di tutto il paese, agli Stati Uniti e all'Australia attraverso AquAgri, un'azienda privata che promuove la coltivazione delle alghe in India.

“Le alghe hanno un uso importante come biostimolante delle colture per aumentare la produttività e rendere la coltura più resistente agli stress indotti dal clima. È anche usato come ingrediente importante nella lavorazione della carne e degli alimenti", ha detto all'AFP Abhiram Seth, amministratore delegato di AquAgri.

Il signor Seth sottolinea che c'è il potenziale per avvantaggiare sia l'ambiente che gli agricoltori come la signora Murgesan. ”Le alghe puliscono l'acqua. Allo stesso tempo, i coltivatori di alghe ottengono un reddito sostenibile senza doversi trasferire nelle aree urbane per trovare lavoro”.

Tuttavia, gli scienziati avvertono che ci sono aspetti negativi nell'agricoltura. "La raccolta eccessiva di alghe ha i suoi svantaggi perché costituisce il cibo per molte creature che abitano la barriera corallina come ricci di mare e pesci di barriera", ha affermato il biologo marino Naveen Namboothri, della Fondazione Dakshin. "E troppa estrazione può disturbare la barriera corallina."

Consapevoli di questi rischi, la signora Murgesan e gli altri allevatori lavorano solo 12 giorni al mese e non raccolgono durante la principale stagione di riproduzione del pesce, tra aprile e giugno. "Coltiviamo solo quanto ci serve e in un modo che non danneggi o uccida il pesce", ha detto.

“Lo sto facendo per i miei figli. Richiede molto duro lavoro, ma sono in grado di guadagnare buoni profitti da circa quattro mesi di lavoro", ha detto, menzionando che guadagna 20,000 rupie (265 dollari USA) ogni mese coltivando le macroalghe.

"Stiamo affrontando molti rischi, ma questo lavoro ha dato a me e alla mia famiglia una certa dignità", ha detto, aggiungendo: "I nostri standard di vita sono migliorati e ora anche altri nel mio villaggio vogliono diventare coltivatori di alghe".

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