חוקרים נלחמים בזיהום פלסטיק באצות

  חקלאות ים APAC
זיהום פלסטיק

כמה חוות אצות הוקמו אך ורק לייצור פולימרים. צילום: באדיבות אוניברסיטת ויקטוריה

Dר. Jianhua Zhang, חוקר מאוניברסיטת ויקטוריה (VU) החוקר זיהום פלסטיק, מאמין שניתן לרתום אצות כדי להחליף את אחד התורמים הגדולים ביותר לפסולת באוקיינוסים שלנו: אריזות פלסטיק. "אנחנו לא יכולים לחיות בלי פלסטיק. זה בבגדים שלנו, במחשבים הניידים, כמעט בכל מוצר אורגני מעשה ידי אדם", הוא אומר. עם זאת, "מכיוון שנפט גולמי ייעלם מתישהו והוא לא בר קיימא, אנחנו חייבים למצוא משהו שיחליף אותו."

ד"ר ג'אנג בילה עשור בלימוד פולימרים, כמו פלסטיק. ועכשיו הצוות שלו איחד כוחות עם עמיתים בסין כדי להעביר את המחקר שלהם מעבר למעבדה.

שיתוף פעולה עם סין

סין גדלה וקוצרת בערך שלושה רבעים מאצות הים בעולם מדי שנה, אם כי לא כל האצה ההיא מיועדת לאכילה. בחצי האי שאנדונג יש חוות אצות שהוקמו אך ורק לייצור פולימרים. חלקם שימשו לייצור מוצרים כולל בגדים.

המומחיות הזו הופכת את סין למשתפת פעולה מכרעת בתחום חקר האצות. בפרויקט החדש הזה, הצוות של ד"ר ג'אנג יעבוד עם שלוש אוניברסיטאות גדולות ברחבי שאנדונג. התוכנית שלהם היא לגייס שני סטודנטים סינים או אוסטרלים למעבדה שלהם ולהפעיל את המחקר שלהם במקביל לשותפיהם בסין.

לדבריו, ייצור פולימר האצות יהיה רק ​​חלק אחד מהתהליך; השני הוא לשנות את הפולימר כך שיתאים למוצרים ספציפיים. הוא נותן את הדוגמה של PVC, אחד הפולימרים הפלסטיים הנפוצים ביותר. בהתאם לאופן שבו אתה משנה את החומר דמוי האבקה, הוא יכול להיות נוקשה מאוד (ומשמש לצינורות) או גמיש (ומשמש לבידוד תיל).

זה מקרה דומה עם אריזות על בסיס אצות ים, כאשר התוספים הנכונים יכולים להפוך את החומר לחזק ועמיד יותר. חלק מהפרויקט שלו יבחן כימיקלים ידידותיים יותר לסביבה שניתן להשתמש בהם בתהליך זה.

שתי המדינות מביאות עוצמות ייחודיות, הוא אומר. "בצד האוסטרלי, אנחנו יודעים איך לשנות את הפולימרים האלה למטרות אריזה. בצד הסיני, יודעים להפיק את הפולימר מאצות ים ולגרום לחומרים האלה להתאים לדרישות שלנו".

אצות הן בעתיד שלנו

ד"ר ג'אנג מאמין שאצות ים וצמחים אחרים יכולים להחליף פלסטיק לתמיד. "יותר מ-70 אחוז מכדור הארץ שלנו הוא הים, כך שיש לנו פוטנציאל גדול לחקלאות מפעלים בים כדי לייצר פולימרים", הוא אומר. "המוצרים המבוססים על אצות ים יכולים גם לעזור להתמודד עם שינויי האקלים על ידי הפחתת התלות שלנו בדלקים מאובנים."

בניגוד לנפט גולמי, אצות סופגות CO₂, מה שמוביל כמה מדענים להגדיר אותה כשקע פחמן. מחקר אחד מצא שאצות ים ברחבי העולם יכולות לתפוס או לאחסן כ-175 מיליון טון של CO₂ בשנה. "אם נוכל לתקן פחמן באוויר (מגז למוצק), אנחנו הולכים להפחית את פוטנציאל גזי החממה שלנו", אומר ד"ר ג'אנג. "אז, אם כל הפלסטיק שלנו מקורו מאצות ים, זה אומר שנוכל לתקן מיליוני, אולי מיליארדי, של טונות של CO₂ שנמצא כעת באוויר."

ד"ר ג'אנג מקווה שהפרויקט שלו יציע מתווה כיצד ניתן לבצע מחקר אצות ים.

נכתב על ידי ה משרד החוץ והמסחר של חבר העמים עבור הקרן הלאומית ליחסי אוסטרליה-סין

כל הזכויות שמורות. נדרש הרשאה להדפסת מאמרים בשלמותם. חייב לכלול הצהרת זכויות יוצרים והיפר-קישורים חיים. איש קשר david@algaeplanet.com. Algae Planet מקבלת כתבי יד בלתי רצויים לעיון, ואינה לוקחת אחריות על תוקפן של טענות שהועלו במאמר המערכת שהוגש.

seagriculture.eu
מודעת אלגמטריה

הירשם

מועצת המשרות בתעשיית האצות

מדריך למתחילים