אצות מתחרות על פרס החדשנות בפלסטיק

  חקלאות ים APAC
חדשנות פלסטית

לייצור חלופות פלסטיק מאצות ים יש שפע של יתרונות סביבתיים. קרדיט: אולכסנדר סושקו ב- Unsplash

by שרה קיילי ווטסון, מדע פופולרי

Aחברת האופנה האמריקנית טום פורד הכריזה על המועמדים הסופיים עבור 1.2 מיליון דולר פרס חדשנות בפלסטיק. לאחר שנה, שלושה זוכים ייבחרו לחלוק את הפרס ולהמשיך לפתח את המוצר שלהם, אומר Dune Ives, מנכ"ל העמותה הסביבתית לונלי Whale, שמובילה יחד את התחרות.

מתוך 64 מועמדים המשתרעים על פני שש יבשות, שמונה נבחרו לבחון חומרים את המושגים שלהם לגבי חלופות פלסטיות. מבין העולים לגמר, חמישה מייצרים חלופות ביו-פלסטיק או סרט פלסטיק מאצות ים, אצות או צורה אחרת של אצות.

כולל מתחרים מבריטניה קלפי, שמייצרת אריזות ביו-פלסטיק הניתנות לקומפוסט ודלות פחמן, ו נוטפל, היוצרת אריזות ממברנות טבעיות ששימשו בשקיות מים עבור רצי מרתון לונדון ב-2019. עיגול אפס, שבסיסה בגוראגאון, הודו, הופכת אצות מקומיות לאריזות מתמוססות, בטוחות לאוקיינוס. להתנדנד, שבסיסה בברקלי, קליפורניה, עובדת גם עם אצות עבור חלופה של סרט פלסטיק דק שניתן לדחיסה ביתית. סוף סוף, מארה, באיסלנד, משתמש באצות מקומיות כדי לעצב חלופת ביופילם נוספת שמתכלה לחלוטין בסביבה.

לדברי מייק אלן, מדען ראשי ב מיקרוב כחול, קבוצת מדעי הביולוגי הימי שבסיסה בבריטניה, ופרופסור חבר לגנומיקה של תא בודד באוניברסיטת אקסטר, "ייצור פלסטיק דורש חיבור 'אבני בניין בסיסיות' של כימיה לפולימרים שונים. אבני הבניין האלה יכולות להגיע מכל דבר. ב פלסטיק מסורתי, הם בדרך כלל תוצאה של נפט גולמי שמופק מהאדמה, מזוקק לפולימרים ונוצר לשרף שקוף ועמיד".

אותו תהליך חל על אצות ים, הוא מסביר. "ניתן לצמצם את הצמח לפחמנים ולסוכרים שלו, ואז לעצב אותו כימית לאבני בניין. ברגע שהקשרים שמחזיקים את הצמח יחד מתפרקים, מקבלים 'ביובריקים' דומים. לאחר מכן ניתן להשתמש בהם כדי ליצור מוצר חדש לחלוטין."

כל חמשת המועמדים הסופיים מבוססי אצות בתחרות נועדו להתפרק ולהתפרק ביולוגי. Notpla, למשל, מתפרק בקומפוסט ביתי תוך כ-10 ימים. בינתיים, מייסדת ומנהלת Zerocircle, Neha Jain, אומרת שהחלופה שלה יכולה להתקלקל בסביבות ימיות תוך מספר שעות, בהתאם לטמפרטורת המים.

ובכל זאת, יידרשו עוד צעדים רבים מעבר לבדיקות חומרים כדי להגדיל את היקף הביופלסטיקה מתוצרת אצות כדי להביא לשוק. "טכנולוגיות לייצור פלסטיק עברו יותר מ-70 שנות שיפור כדי להגיע לרמות התפוקה הנוכחיות", אומרת ג'יין. "השגת אותה יעילות ויכולת ייצור מכל חלופה ייקח זמן ועידוד בכל העולם".

למרות שד"ר אלן מדגיש שהחלפת סוג פלסטיק אחד באחר לא תהפוך את העולם לפחות תלוי בחומר חד פעמי, למועמדים הסופיים של פרס החדשנות בפלסטיק יש הזדמנות להתייחס גם לזה.
"למרות שאיננו רוצים לראות אריזות מבוססות אצות בכל מקום בו קיים פלסטיק מסורתי, אנו מאמינים שזהו הפתרון האופטימלי למצבים רבים שבהם אריזות סרט דק ממלאות תפקיד חיוני ובלתי ניתן להחלפה", אומרת מייסדת ומנכ"לית סוואי ג'וליה. בִּצָה.

בעוד המתחרים צוללים לבחון את חלופות הפלסטיק שלהם, הם יתואמו למותגי הלבשה גדולים כמו J. Crew, Nike וטום פורד כדי לבדוק את המוצרים לאורך שרשראות אספקה ​​עובדות. המוצרים ייבחנו גם עבור בעלי חיים ימיים ובטיחות סביבתית על ידי האקווריום של סיאטל.

כל הזכויות שמורות. נדרש הרשאה להדפסת מאמרים בשלמותם. חייב לכלול הצהרת זכויות יוצרים והיפר-קישורים חיים. איש קשר david@algaeplanet.com. Algae Planet מקבלת כתבי יד בלתי רצויים לעיון, ואינה לוקחת אחריות על תוקפן של טענות שהועלו במאמר המערכת שהוגש.

seagriculture.eu
מודעת אלגמטריה

הירשם

מועצת המשרות בתעשיית האצות

מדריך למתחילים