Is de tijd rijp om koolstofzuigende kelp te kweken?

algaeurope.org   Vrouwen van algen
Koolstofzuigende kelp

Zinkend zeewier kan veel koolstof vastleggen, maar onderzoekers worstelen nog steeds met fundamentele vragen over betrouwbaarheid, schaalbaarheid en risico's.

James Temple schrijft in MIT's technologyreview.com dat steeds meer bedrijven de markt afspeuren naar CO2-credits waarmee ze hun CO02-uitstoot kunnen compenseren en vooruitgang kunnen boeken in de richting van het doel van koolstofneutraliteit. Dat heeft een groeiend aantal bedrijven, investeerders en onderzoeksgroepen ertoe aangezet om benaderingen voor koolstofverwijdering te verkennen, variërend van het planten van bomen tot het vermalen van mineralen tot het bouwen van gigantische CXNUMX-zuigende fabrieken.

Kelp is een bijzonder actief onderzoeks- en investeringsgebied geworden omdat er al een industrie is die het op grote schaal cultiveert - en het theoretische potentieel voor koolstofverwijdering is aanzienlijk. Een deskundig panel samengesteld door de Energy Futures-initiatief geschat dat kelp de capaciteit heeft om ongeveer 1 miljard tot 10 miljard ton koolstofdioxide per jaar naar beneden te halen.

Maar wetenschappers worstelen nog steeds met fundamentele vragen over deze benadering. Hoeveel kelp kunnen we kweken? Wat is er nodig om ervoor te zorgen dat het meeste zeewier naar de bodem van de oceaan zinkt? En hoeveel van de koolstof blijft daar lang genoeg om het klimaat echt te helpen?

Impact op de zeebodem?

Bovendien weet niemand wat de ecologische impact zou zijn van het deponeren van miljarden tonnen dode biomassa op de zeebodem.

Bepaalde soorten zeewier, zoals reuzenblaaskelp, hebben kleine gasblazen op hun bladen, waardoor de macroalgen meer van het zonlicht kunnen verzamelen dat nodig is om de fotosynthese te stimuleren. De blazen kunnen ook de overblijfselen of vlotten dagen of langer drijvend houden afhankelijk van de soort, helpen stromingen losgeraakte kelp naar verre kusten te vervoeren.

Wanneer de koolstof in kelp op het land ontleedt - of verandert in opgeloste anorganische koolstofdioxide in ondiep zeewater - kan het terugkeren naar de atmosfeer, zegt David Koweek, wetenschappelijk directeur bij onderzoeksorganisatie Ocean Visions. De koolstof kan ook vrijkomen als zeedieren de kelp in de bovenste oceanen verteren.

Maar sommige kelp zinkt ook in de diepe oceaan. Blazen verslechteren. Stormen duwen het zeewier zo diep naar beneden dat ze leeglopen. Bepaalde soorten zijn van nature niet drijvend. "We hebben gewoon geen ervaring met het verstoren van de bodem van de oceaan met die hoeveelheid koolstof", zegt Steven Davis, universitair hoofddocent aan de Universiteit van Californië, Irvine, die de economie van verschillende toepassingen van kelp analyseert. "Ik denk niet dat iemand een goed idee heeft wat het betekent om op die schaal actief in het systeem in te grijpen."

De wetenschappelijke onbekenden hebben echter niet verhinderd dat sommige ondernemingen zich haastten, gedurfde beloften deden en ernaar streefden koolstofkredieten te verkopen. Als de praktijk niet zoveel koolstof vastlegt als wordt beweerd, kan dit de vooruitgang op het gebied van klimaatverandering vertragen of overschatten, aangezien de bedrijven die die kredieten kopen, doorgaan met het uitstoten van de valse belofte dat de oceanen die vervuiling in evenwicht brengen, ton voor ton.

"Voor het veld als geheel denk ik dat dit onderzoek door universiteiten in samenwerking met overheidswetenschappers en nationale laboratoria een heel eind zou zijn in de richting van het vestigen van een basisniveau van vertrouwen voordat we een deel van dit spul op de markt brengen", zegt Holly Buck, een assistent-professor aan de Universiteit van Buffalo, die de sociale implicaties van koolstofverwijdering op de oceaan bestudeert.

Zijn Carbon Credits voorbarig?

Sommige experts op het gebied van koolstofverwijdering vrezen dat marktkrachten de inspanningen om kelp te laten zinken vooruit zouden kunnen stuwen, wat het onderzoek ook aantoont over de effectiviteit of risico's ervan. De bedrijven of non-profitorganisaties die dit doen, zullen financiële prikkels hebben om kredieten te verkopen. Beleggers zullen hun geld terug willen verdienen. De vraag van bedrijven naar bronnen van koolstofkredieten schiet omhoog. En compenserende registers, die geld verdienen door een stempel van goedkeuring te geven voor koolstofkredietprogramma's, hebben een duidelijk belang bij het toevoegen van een nieuwe categorie aan de koolstofmarkt.

Het zinken van zeewier naar de bodem van de oceaan zorgt voor bijzonder lastige uitdagingen bij het verifiëren dat de koolstofverwijdering echt plaatsvindt. Het is tenslotte veel gemakkelijker om bomen te meten dan om de stroom van koolstof opgelost in de diepe oceaan te volgen. Dat betekent dat elk koolstofboekhoudingssysteem voor kelp sterk afhankelijk zal zijn van modellen die bepalen hoeveel koolstof onder bepaalde omstandigheden onder de oppervlakte moet blijven voor hoe lang in bepaalde delen van de oceaan. Het verkrijgen van de juiste aannames is van cruciaal belang voor de integriteit van elk eventueel compensatieprogramma - en alle bedrijfskoolstofberekeningen die ervan afhankelijk zijn.

Alle rechten voorbehouden. Toestemming vereist om artikelen in hun geheel te herdrukken. Moet copyrightverklaring en live hyperlinks bevatten. Contact redactie@algaeplanet.com. Algae Planet accepteert ongevraagde manuscripten ter overweging en neemt geen verantwoordelijkheid voor de geldigheid van claims in ingediende redactionele artikelen.

advertentie
Algametrische advertentie

Aanmelden