Phykos test robotachtige zeewierboerderijen

algaeurope.org   Vrouwen van algen
Robotachtige zeewierboerderijen

"Zeewieren zijn geëvolueerd om waanzinnig snel te groeien en zijn fantastisch in het onttrekken van CO2", zegt Nico Julian. "Wat we in wezen doen, is ze een groter oppervlak geven, in de open oceaan, om dezelfde magie te doen."

A startup genaamd Phykos is op een missie om één gigaton koolstof per jaar veilig vast te leggen in de diepe oceaan - voor de komende generaties. Zoals gemeld door Adele Peters in Fast Company, is onlangs een prototype van een klein, op zonne-energie aangedreven robotschip begonnen te zeilen in de Stille Oceaan en een onderwaterrek gevuld met zeewier voort te trekken. Phykos zegt dat elk platform met de snelgroeiende kelp mogelijk wel 2 bomen kan vastleggen - en hoewel de aanpak nog moet worden bewezen, denkt het bedrijf dat het een haalbare manier kan zijn om koolstof snel vast te leggen door het zeewier te laten zinken naar de oceaanbodem.

De technologie is modulair: met de eenheden die op het oppervlak drijven, elk zo groot als een kleine boot, en de lijnen van kelp eronder ongeveer zo groot als een eengezinswoning. Nadat zeewier "start" van kwekerijen op de lijnen zijn geplant, varen de schepen naar de open oceaan. De software op elk schip is ontworpen om het hele jaar door naar de beste groeigebieden te sturen en automatisch gebieden zoals scheepvaartroutes te vermijden. Dan zal het zichzelf oogsten. "De zeewieren zullen groeien en periodiek een knipbeurt krijgen, om zo te zeggen, met een geïntegreerd oogstklippermechanisme", zegt Nico Julian, die samen met Jeff Zerger Phykos oprichtte.

In tegenstelling tot sommige soorten kelp die drijven - stel je het zeewier voor langs de kustlijn van Californië, dat kleine, ronde, met lucht gevulde zakken heeft om het dicht bij het oppervlak te houden - is het bedrijf van plan te werken met soorten die van nature zinken. Een in het platform ingebouwde weegschaal weegt het zeewier na elke oogst om te helpen berekenen hoeveel koolstof is opgevangen.

Zeewierteelt aan de kust is niet nieuw, maar de aanpak van de startup is anders. "Het is een heel uitdagend roboticaprobleem", zegt Marius Wiggert, een PhD-onderzoeker aan de University of California, Berkeley, die deel uitmaakt van een team van onderzoekers dat met het bedrijf samenwerkt. Het apparaat moet door onvoorspelbare golven en wind kunnen navigeren en meerdere jaren zelfstandig kunnen functioneren. Omdat het voor zeewier moeilijker wordt om te groeien naarmate de oceaan opwarmt, zal het naar koelere gebieden moeten kunnen navigeren. (Het systeem kan mogelijk helpen om een ​​deel van de leemte in sekwestratie op te vullen die is ontstaan ​​doordat natuurlijk gegroeid zeewier is afgenomen.) De schepen kunnen ook naar bepaalde gebieden navigeren om het zeewier onder water af te zetten.

Het bedrijf, dat net een periode bij de tech accelerator Y Combinator heeft afgerond, is nog volop bezig met de ontwikkeling van de technologie. Maar ze verwachten dat de kosten "waarschijnlijk aan de onderkant van het kostenspectrum" zullen liggen in vergelijking met andere koolstofverwijderingstechnologie, zegt dhr. Julian.

Alle rechten voorbehouden. Toestemming vereist om artikelen in hun geheel te herdrukken. Moet copyrightverklaring en live hyperlinks bevatten. Contact david@algaeplanet.com. Algae Planet accepteert ongevraagde manuscripten ter overweging en neemt geen verantwoordelijkheid voor de geldigheid van claims in ingediende redactionele artikelen.

advertentie
Algametrische advertentie

Aanmelden

Vacaturebank voor zeewierindustrie

Archief