Puerto Rico test zeewierboerderij op biobrandstoffen

algaeurope.org   Vrouwen van algen
Zeewierboerderij

Een duiker die de grootte meet van een pas uitgeplante bos Eucheumatopis isiformis, een rood zeewier afkomstig uit het Caribisch gebied. Het onderzoeksteam zal de algen gedurende de hele teelt volgen om te bepalen welke omgevingsomstandigheden en bedrijfsactiviteiten leiden tot optimale algengroei en -samenstelling. Krediet: Loretta Roberson, MBL

Ateam van onderzoekers onder leiding van Loretta Robertson van de Marien biologisch laboratorium, Woods Hole, Mass, heeft de eerste zeewierboerderij geïnstalleerd in Puerto Rico en de tropische wateren van de VS.

De onderzoeksreeks bevordert het ontwerp en de ontwikkeling van een systeem voor de offshore-teelt van tropische zeewieren om grootschalige productie van biomassa voor biobrandstoffen en andere waardevolle bioproducten te ondersteunen.

"Puerto Rico heeft stabiele warme temperaturen en het hele jaar door veel zonlicht, evenals een breed scala aan blootstelling aan heersende winden en golven. Deze omstandigheden maken de zuidelijke kustlijn tot een ideale proeftuin om te onderzoeken hoe omgevingscondities de biologische, fysiologische en chemische eigenschappen van gekweekte macroalgen beïnvloeden, evenals de impact van zeewierkwekerijen op de omgeving”, zegt Dr. Roberson, de hoofddirecteur onderzoeker over deze onderzoeksinspanning. Extra boerderijen worden getest in Florida en Belize om de schaalbaarheid te beoordelen.

Aangezien de site de eerste in zijn soort is in de regio, waren er vergunningen vereist van tal van instanties, waaronder het Amerikaanse legerkorps van ingenieurs, de Amerikaanse kustwacht en het Puerto Rico Department of Natural and Environmental Resources.

David Bailey (Woods Hole Oceanographic Institution) en Loretta Roberson (MBL) bereiden zich voor om te duiken op de zeewierboerderij bij Puerto Rico. Duikers zullen in de loop van het project regelmatig ecologische monitoring en routinematige vistuigbeoordelingen uitvoeren. Krediet: Domenic Manganelli

"Het faciliteren van dit soort onderzoek zal van cruciaal belang zijn voor de ontwikkeling van duurzame aquacultuur op dit gebied", zegt Dr. Roberson. "We hebben vergelijkbare boerderijontwerpen getest in New England en Alaska, maar dit zal de eerste test zijn van de reeks in warme tropische wateren waar we hogere vervuilingspercentages van andere mariene organismen, UV-schade en bedreigingen van orkanen verwachten." In tegenstelling tot de teelt van kelp, die meestal seizoensgebonden is, kan de tropische zeewierteelt het hele jaar door worden geoogst.

De onderzoekers richten zich momenteel op commercieel waardevolle eucheumatoïde soorten van rode algen, die voornamelijk worden gekweekt in Oost-Afrika en Azië. Tot op heden zijn eucheumatoïden moeilijk op een kosteneffectieve manier vermeerderd en is de productie beperkt tot gemakkelijk toegankelijke gebieden nabij de kust. Naast het ontwikkelen van de beste methoden voor het kweken van deze soorten in offshore-omgevingen, probeert het projectteam de ecosysteemdiensten die met de landbouwactiviteiten samenhangen, verder te kwantificeren. Deze omvatten waarschijnlijk het bieden van leefgebied voor een verscheidenheid aan mariene soorten en het verbeteren van de waterkwaliteit door verwijdering van overtollige voedingsstoffen en pH-buffering.

Het onderzoeksteam omvat experts op het gebied van het ontwerp van oceaankwekerijsystemen, het modelleren van nutriëntendynamiek in oceaansystemen, milieueffectbeoordeling/stakeholderbetrokkenheid en economische analyse.

De teamleden zijn aangesloten bij nog eens 16 organisaties: Caribbean Coastal Ocean Observing System, University of Puerto Rico Mayaguez, University of Puerto Rico Rio Piedras, Woods Hole Oceanographic Institution, CA Goudey & Associates, Tend Ocean, University of Connecticut Stamford, Cascadia Research Collective, Center for Research and Advanced Studies van het National Polytechnic Institute Merida, Makai Ocean Engineering, Pacific Northwest National Laboratory, Rutgers, The Nature Conservancy, Two Docks Shellfish LLC, University of California Irvine en University of California Santa Barbara.

MBL ontving financiering voor dit onderzoek van het Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E) competitieve Macroalgae Research Inspiring Novel Energy Resources (MARINER)-programma van het Amerikaanse Department of Energy. Het MARINER-programma ondersteunt het onderzoek naar macroalgen om de energiezekerheid en het economisch concurrentievermogen van de VS te verbeteren.

Alle rechten voorbehouden. Toestemming vereist om artikelen in hun geheel te herdrukken. Moet copyrightverklaring en live hyperlinks bevatten. Contact redactie@algaeplanet.com. Algae Planet accepteert ongevraagde manuscripten ter overweging en neemt geen verantwoordelijkheid voor de geldigheid van claims in ingediende redactionele artikelen.

advertentie
Algametrische advertentie

Aanmelden