AlgaeCell Licenses University of Arizona Algae PBR

  Mulheres de Algas
biorreator acordeão de ar

O sistema Air Accordion Photobioreactor, um sistema de alta eficiência para produzir algas para produtos nutricionais, foi inventado pelo professor da Universidade do Arizona, Joel Cuello. Foto: Tech Launch Arizona

por David Wichner

AlgaeCell Inc., de Tucson, AZ licenciou a tecnologia para um fotobiorreator de cultivo de algas inventado pela Universidade do Arizona (UA) Professor Joel Cuello. O sistema é capaz de produzir microalgas em escala industrial para serem utilizadas em fármacos, suplementos nutricionais e vacinas.

O fotobiorreator usa um design especial para torná-lo mais barato e mais eficiente do que dispositivos semelhantes, de acordo com o Dr. Cuello, professor de engenharia de biossistemas no UA College of Agriculture and Life Sciences. O fotobiorreator acordeão de ar da AlgaeCell usa um sistema de bolsas de polietileno baratas dispostas em zigue-zague para maximizar a mistura de ar e mídia necessária para o crescimento ideal de algas.

Fotobiorreator acordeão de ar

O sistema de fotobiorreator Air Accordion (clique para ampliar).

“Os biorreatores convencionais usam longos tubos, canos ou colunas, ou às vezes painéis de vidro ou policarbonato, que são normalmente caros de fabricar e muitas vezes não conseguem manter as características de mistura desejadas quando dimensionados para a produção industrial”, disse o Dr. Cuello. “O Air Accordion é diferente porque, em vez de um reator de painel único, são vários painéis interconectados em um padrão de zigue-zague. A maneira como ele se move conforme você borbulha (ar) da coluna, segue o zigue-zague e isso dá a você comprimentos de caminho mais longos e melhor mistura. ”

O sistema é fácil de aumentar e, uma vez que é um sistema fechado selado de contaminantes ambientais, é perfeito para o cultivo de produtos alimentícios e farmacêuticos, disse o Dr. Cuello, que está atuando como consultor para AlgaeCell e realização de pesquisas financiadas pela empresa na UA.

A empresa planeja inicialmente produzir espirulina e outras algas que produzem dois tipos comuns de ácidos graxos ômega-3. “Há uma enorme demanda global por ácidos graxos ômega-3 para produtos farmacêuticos”, disse ele. Os peixes são capazes de acumular esses ácidos graxos ao comer algas, então por que não ir direto à fonte? ”

A Tech Launch Arizona, braço de comercialização de tecnologia da UA, licenciou o Air Accordion e cinco outros projetos de biorreatores desenvolvidos pelo grupo de Engenharia de Biossistemas do Dr. Cuello para a AlgaeCell em setembro de 2020.

A AlgaeCell foi fundada em março de 2021 pelo CEO Hamed Ismail, um investidor e empresário norueguês que trabalhava para uma empresa norueguesa que originalmente licenciou o fotobiorreator UA em 2015. Quando essa empresa falhou em levar a tecnologia adiante, o Sr. Ismail lançou a AlgaeCell e negociou um novo acordo de licenciamento com a UA.

O Sr. Ismail disse que o biorreator Air Accordion tem potencial para perturbar o mercado global de nutracêuticos, que valia US $ 412 bilhões em 2020 e deve crescer mais de 8% ao ano até 2027. Só o mercado de algas deve chegar a US $ 44 bilhões em 2023. “Acredito que não haja nada comparável a ele no mercado - é um pensamento radicalmente diferente”, disse ele sobre o fotobiorreator acordeão.

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