Empresa Australiana que Comercializa Algas Asparagopsis

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Asparagopsis Seaweed

Alga marinha Asparagopsis crescendo na fazenda marinha da Sea Forest. Crédito: i4Connect

Shan Goodwin relata em QueenslandCountryLife .com.au que, no estado insular australiano da Tasmânia, o produtor de algas marinhas Sea Forest está se anunciando como o primeiro produtor comercial mundial de suplementos para ração com algas marinhas Asparagopsis. (Sim, são as algas marinhas que demonstram uma redução massiva nas emissões de metano dos animais.) A empresa tem um incubatório que é o maior arrendamento marinho da Austrália cultivando a cepa e uma planta de processamento que a converte em produtos fáceis de usar que reduzem as emissões de carbono.

Asparagopsis é endêmica nas águas da Austrália e da Nova Zelândia, e sua popularidade explosiva como um componente-chave do desafio de mitigação de metano para gado está gerando uma indústria de aqüicultura totalmente nova a partir do zero. 

Os dólares de investimento estão fluindo para a Sea Forest. O mais recente é um co-investimento do Governo Federal de $ 675,000, seguindo o investimento de $ 50 milhões da empresa para aumentar sua produção.

A empresa levantou US $ 5 milhões no início de 2020 e levantou mais US $ 34 milhões de investidores em abril de 2021. O valor do capital da Sea Forests hoje é de aproximadamente US $ 55 milhões, com o primeiro fornecimento comercial de Asparagopsis programado para começar no início de 2022. 

Uma oferta de levantamento de capital da Sea Forest para expandir as operações marinhas de cultivo, colheita e processamento em seu arrendamento marítimo de 1,800 hectares foi superestimada, em um sinal de fé do investidor.

“Em nossa primeira fase, planejamos produzir 7,000 toneladas por ano de algas marinhas para o gado, cortando inicialmente as emissões de carbono da pecuária em cerca de 400,000 toneladas por ano”, disse o diretor executivo da Sea Forest, Sam Elsom. “Os governos e o setor privado estão reconhecendo o importante impacto do metano nas emissões globais e agora estão tomando medidas para reduzir seus efeitos por meio de investimentos em tecnologia e compra de produtos.”

O mercado mundial de algas marinhas atualmente vale $ 11 bilhões, e o Australian Seaweed Institute projeta que o mercado australiano valerá $ 100 milhões em 2025 e $ 1.5 bilhão em 2040.

Sea Forest e o desenvolvimento de Asparagopsis cultivadas tiveram sua gênese em 2006 na pesquisa da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Comunidade da Austrália (CSIRO), seguida pela pesquisa adicional do Professor Rocky de Nys na James Cook University. A pesquisa identificou as propriedades do Asparagopsis para a redução do metano. A ciência foi publicada e revisada por pares, mas não se sabia como levar essa conquista do laboratório para o cultivo em grande escala. Este foi o obstáculo que o Sea Forest foi criado para superar, usando o IP da CSIRO. 

Nesse ínterim, o interesse pela empresa e sua tecnologia está crescendo internacionalmente, especialmente em lugares como Estados Unidos e Holanda. Ambos têm grandes populações de gado e estão sob pressão para lidar com o impacto que isso está causando nas emissões de gases de efeito estufa de seus países.

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