CSU financiado para tornar as algas uma colheita melhor

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CSU Powerhouse

Algas crescendo em lagoas da CSU Powerhouse.

por Emily Wilmsen

A A equipe de engenheiros e biólogos da Colorado State University (CSU) foi selecionada pelo Departamento de Energia para uma bolsa de US $ 3.2 milhões para desenvolver cepas de algas e melhorar as operações de cultivo. O objetivo do projeto é aumentar as taxas de produção de biomassa em 20%, aumentando o potencial das algas como fonte de biocombustíveis e outros produtos.

O projeto será liderado pelo Professor Ken Reardon, o Jud and Pat Harper Chair de Engenharia Química e Biológica na Walter Scott Jr. College of Engineering.

O professor Reardon passou 20 anos analisando e manipulando bactérias e algas para biocombustíveis e outros produtos químicos. “As soluções para os desafios interligados de produção de alimentos, energia e água estão se tornando cada vez mais críticas para o nosso planeta em face da mudança climática”, disse ele. “As algas podem ser uma das soluções para esses desafios, mas ainda temos muito que aprender sobre como melhorar a sustentabilidade econômica e ambiental da fabricação de combustíveis e produtos químicos a partir de algas. Estamos confiantes de que este projeto ajudará o campo a dar um grande passo à frente. ”

Juntando-se ao Dr. Reardon no projeto DOE estão:

  • David Dandy, Professor e Chefe do Departamento de Engenharia Química e Biológica, que utilizará ferramentas computacionais para simular a dinâmica de lagoas tratando as células como reatores químicos que convertem carbono inorgânico (de CO2) em biomassa;
  • Graham Peers, Professor Associado de Biologia, que usará ferramentas genéticas para criar uma nova cepa de algas com taxas de crescimento mais altas; e
  • Jason Quinn, Rockwell-Anderson Professor Associado de Engenharia Mecânica, que irá analisar a sustentabilidade econômica e ambiental do projeto.

Os parceiros da CSU para esse esforço incluem o Laboratório Nacional de Los Alamos, a Arizona State University, a Qualitas Health, a Quantitative BioSciences Inc. e a startup OptiEnz Sensors LLC da CSU.

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