Capacitando Agricultores “Cottonii” a Desenvolver Novos Produtos

  Mulheres de Algas

Os produtores de algas marinhas da Ilha de Soloman estão ansiosos para usar seu conhecimento e recursos locais para desenvolver novos sabores que se adaptem aos paladares locais.

—Courtesy Pacific Community

"Cottonii ”seaweed é o nome tradicional de algas marinhas cultivadas nas Ilhas Salomão, um país composto por seis ilhas principais e mais de 900 ilhas menores localizadas no Pacífico a leste de Papua-Nova Guiné. Com uma população de mais de setecentos mil habitantes, tem um PIB per capita de US $ 2,295.

A cultura de algas marinhas é uma das principais fontes de renda nas ilhas de Wagina e Manaoba e geralmente é administrada como uma empresa familiar. Todas as etapas da lavoura, incluindo implantação da fazenda, colheita, replantio, manutenção, secagem e embalagem, são cuidadas pela unidade de produção familiar.

Desde o estabelecimento da cultura de algas marinhas nas Ilhas Salomão em 2002, as algas têm sido cultivadas principalmente para exportação como um produto cru seco. Até recentemente, não havia processamento de valor agregado do produto cru de algas marinhas, como cozimento ou embalagem, o que poderia fortalecer ainda mais uma pequena empresa familiar.

Isso começou a mudar em 2018, quando o Ministério da Pesca e Recursos Marinhos (MFMR) nas Ilhas Salomão solicitou à Comunidade do Pacífico (SPC) que ajudasse seus produtores de algas marinhas no desenvolvimento de produtos de algas marinhas alternativas para complementar sua renda diária nas áreas costeiras rurais.

Quando um produto, especialmente um produto alimentício, obtém uma transformação de valor agregado, ele aumenta seu valor comercial. Um estudo foi realizado em 2019 para identificar produtos adequados que poderiam ser desenvolvidos usando os recursos disponíveis localmente e melhorar suas opções de subsistência. “É por isso que a Comunidade do Pacífico e o MFMR se uniram para treinar os agricultores de algas marinhas em Wagina e Manaoba no desenvolvimento de produtos de valor agregado, incluindo sua análise de custo-benefício e fornecimento de equipamentos simples para esses agricultores”, explicou Avinash Singh, SPC Aquaculture Policial.

Durante duas sessões de treinamento organizadas conjuntamente pela SPC e o MFMR em maio de 2021 com o apoio da empresa de consultoria Aqua Energie LLC, trinta e três mulheres e dezesseis homens de Wagina e Manaoba aprenderam novas técnicas e dicas para impulsionar seus negócios de algas marinhas. Usando uma combinação de recursos de treinamento online e suporte pessoal do MFMR e do SPC, os participantes aprenderam a fabricar lanches saudáveis ​​de algas marinhas produzidas localmente, como biscoitos, batatas fritas e palitos.

Em resposta às contínuas restrições de viagens na região, os treinadores desenvolveram vídeos de treinamento sobre produção, segurança alimentar, embalagem, armazenamento e marketing doméstico. “Depois que os agricultores aprenderam os conceitos básicos de fabricação desses produtos de algas marinhas, eles podem experimentar e experimentar mais ingredientes locais para reduzir os custos de produção”, explicou Anna Larson, um dos treinadores líderes. “A introdução de algas marinhas nas dietas também pode trazer alguns benefícios nutricionais”, acrescentou ela.

Embora o treinamento tenha fornecido uma base sólida nos fundamentos da produção, os agricultores estão ansiosos para usar seus conhecimentos e recursos locais para gerenciar melhor os custos de produção enquanto exploram e desenvolvem novos sabores para atender aos paladares locais.

Com a expansão do uso de algas cultivadas localmente, também há oportunidades para os agricultores venderem os produtos às comunidades vizinhas e também na capital, Honiara. “O treinamento me deu o conhecimento de um novo produto de algas marinhas”, disse Daene Peter da Wagina Seaweed Farmers. “Estou muito feliz e satisfeito por fazer parte dessa nova direção.”

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