Engenheiro na Índia desenvolve biocombustível de algas de "baixo custo"

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Biocombustível de algas mais quilometragem

Cultivo de microalgas em um lago na fábrica da More Mileage em Ranchi, Jharkhand, Índia. Fonte: Vishal Prasad Gupta

Im 2020, o engenheiro Vishal Prasad Gupta recebeu aprovação do Ministério do Petróleo e Gás Natural da União para instalar 'More Mileage', sua própria bomba de gasolina, em Ranchi, Jharkhand, Índia. Ele foi creditado por inovar um biocombustível fabricado a partir de uma espécie de microalga nativo das lagoas de Jharkhand, que ele diz não só é mais ecológico do que gasolina e diesel, mas também mais fácil no bolso.

O biocombustível, que pode ser usado em todos os veículos com motores a diesel EM590, custa Rs 78 ($ 1.05 USD) por litro - uma alternativa mais barata ao diesel, que atualmente custa Rs 92 ($ 1.23 USD) em Ranchi. Enquanto isso, o bioetanol custa Rs 72 (US $ 0.92), que, segundo Gupta, pode substituir a gasolina atualmente custando 99 Rs (US $ 1.33) por litro.

“Venho de uma família do petróleo e sempre quis desenvolver um combustível neutro em carbono e de baixo custo para o homem comum. Meu avô trabalhou para a Burma-Shell em 1932 (agora Bharat Petroleum), e meu pai começou a trabalhar para a Indian Oil Corporation (IOC) como revendedor em 1969 ”, disse ele a Tulika Chaturvedi, do thebetterindia.com.

Depois de se formar no Birla Institute of Technology, Mesra, o Sr. Gupta trabalhou como especialista em marketing na TotalEnergies SE (então Total France), uma empresa multinacional de petróleo e gás que tinha um MoU ativo com o IOC. Ele também trabalhou com várias outras unidades PSU (Public Sector Undertaking) por 15 anos antes de seu trabalho de pesquisa sobre combustíveis de terceira geração em 2018, quando o Conselho de Ministros da União também aprovou o Política Nacional Atual de Biocombustíveis.

O Sr. Gupta fez parceria com o Dr. Kumar Bhupati, professor da Birsa Krishi Vishwavidyalaya em Ranchi, que estava pesquisando microalgas como ração para gado, devido ao seu rico conteúdo de proteínas, aminoácidos, minerais e outros nutrientes. Foi então que o Sr. Gupta percebeu o as algas tinham componentes químicos semelhantes aos do petróleo bruto, e que poderia ser usado para desenvolver biocombustíveis.

Demorou cerca de dois meses para ele receber a aprovação para sua criação pela Petroleum Conservation Research Association, do Governo da Índia. Ele diz que devido à boa vontade que possui em sua cidade natal e uma forte rede no setor, ele conseguiu facilmente comercializar seu produto. Ele afirma vender até 2,000-2,500 quilolitros (kls) de biocombustível por dia e já vendeu cerca de 250,000 kls de biocombustível até o momento. Ele também fez vendas comerciais para a Tata Motors (250 kls) e Damla Bharat Cement (500 kls).

Ele possui uma fábrica ao lado de Namkum - que ele comprou de um amigo que anteriormente vendia óleo de karanja e óleo de mahua - com uma capacidade de produção diária de 70,000 kls. Com uma equipe de 35 funcionários, a fábrica está em operação desde dezembro de 2020.

O Sr. Gupta está atualmente em negociações com autoridades civis para buscar um Memorando de Entendimento (MoU) com a Corporação Municipal de Ranchi. O acordo permitirá que ele use barragens da cidade para o cultivo de algas e a fabricação de biocombustíveis em maior escala.

Como funciona?

Explicando o processo, o Sr. Gupta disse que uma espécie de alga chamada Azolla Pinnata, que contém uma percentagem considerável de óleo, é retirado do tanque e adicionado ao composto químico hexeno. Após ser tratado na planta, torna-se um lipídio na forma líquida antes de atingir sua forma final de biodiesel ou bioetanol.

Até 7,000 kls de biocombustível são produzidos por lote de produção, diz ele. Embora pouco mais de 13 horas de luz solar sobre os 13 tanques da planta sejam considerados parte integrante do processo, as instalações da planta também têm lâmpadas ultravioleta para ajudar no cultivo de microalgas à noite. Membros de uma ONG local ajudam na colheita e na manutenção dos tanques. O Sr. Gupta também obteve permissão das autoridades cívicas para fazer uso dos açudes públicos da cidade. (Este é o mesmo que as frases acima que descrevem o MOU e o uso das barragens?)

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