Como as algas sobreviveram à última extinção

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Extinção

Jelena Godrijan, a primeira autora do artigo, conduziu a pesquisa como cientista de pós-doutorado no Laboratório Bigelow.

Ium novo estudo, cientistas da Laboratório Bigelow for Ocean Sciences descobriu como algumas espécies de algas unicelulares sobreviveram à extinção em massa de 66 milhões de anos atrás. Essa descoberta pode mudar a forma como entendemos os processos oceânicos globais.

Os coccolitóforos, como a maioria das algas, são fotossintéticos e utilizam a energia do sol para produzir alimentos. No entanto, acredita-se que as consequências do impacto do asteróide tenham coberto o planeta com vários meses de escuridão, o fim da maioria dos organismos fotossintéticos do mundo. Em combinação com outros efeitos radioativos, isso causou a extinção de mais de 90 por cento de todas as espécies de coccolitóforos, alguns dos organismos mais influentes no oceano. No entanto, outros resistiram.

Os coccolitóforos são essenciais para os processos que controlam o oceano global e a atmosfera, incluindo o ciclo do carbono. Eles absorvem dióxido de carbono dissolvido da atmosfera, que é transportado para o fundo do oceano quando morrem. “Isso é extremamente importante para a distribuição de dióxido de carbono na Terra”, disse o pesquisador sênior William Balch. “Se não tivéssemos essa bomba de carbono biológica, o dióxido de carbono em nossa atmosfera seria muito maior do que é agora, provavelmente mais de duas vezes mais.”

Como parte do novo estudo, a equipe conduziu experimentos de laboratório que mostraram que alguns coccolitóforos podem sobreviver sem luz. Isso revelou que os organismos devem ter outra forma de produzir a energia e o carbono de que precisam.

“Estamos presos a um paradigma de que as algas são apenas organismos fotossintéticos e por muito tempo sua capacidade de se alimentar de outra forma foi desconsiderada”, disse Jelena Godrijan, a primeira autora do artigo, que conduziu a pesquisa como cientista pós-doutorada no Laboratório Bigelow . “Fazer os coccolitóforos crescerem e sobreviverem no escuro é incrível para mim, especialmente se você pensar em como eles conseguiram sobreviver quando animais como os dinossauros não sobreviveram.”

O estudo revelou como algumas espécies de coccolitóforo podem usar compostos orgânicos não reconhecidos anteriormente como fontes de carbono em vez de dióxido de carbono, que é o que as plantas geralmente usam. Eles podem processar compostos orgânicos dissolvidos e utilizá-los imediatamente em um processo chamado osmotrofia.

As descobertas podem explicar como esses organismos sobrevivem em condições de escuridão, como após o impacto de um asteróide ou nas profundezas do oceano, onde a luz do sol pode alcançar.

A pesquisa foi publicada na revista New Phytologist e co-autora do Dr. Balch e do Senior Research Associate David Drapeau.

Fonte: Bigelow Laboratory for Ocean Sciences

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