Kelp entre os alimentos do futuro para combater a desnutrição

  Mulheres de Algas

Fotobiorreatores modernos, fechados e modulares, produzem algas chlorella e spirulina. Crédito: Vaxa, Islândia

RPesquisadores da Universidade de Cambridge dizem que nosso futuro suprimento global de alimentos não pode ser salvaguardado por abordagens tradicionais para melhorar a produção de alimentos. Eles sugerem que sistemas de ambiente controlado de última geração, produzindo novos alimentos, devem ser integrados ao sistema alimentar para reduzir a vulnerabilidade a mudanças ambientais, pragas e doenças. Seu relatório sobre alimentos futuros é publicado no jornal Alimentos da natureza.

Os pesquisadores dizem que a desnutrição global pode ser erradicada cultivando alimentos como espirulina, chlorella, larvas de insetos como a mosca doméstica, micoproteína (proteína derivada de fungos) e macroalgas como algas marinhas. Esses alimentos já despertaram interesse como alternativas nutritivas e mais sustentáveis ​​aos tradicionais alimentos vegetais e animais.

Redes de alimentos policêntricas

A produção desses futuros alimentos pode mudar a forma como os sistemas alimentares operam. Eles podem ser cultivados em escala em sistemas modulares compactos adequados para ambientes urbanos, bem como comunidades isoladas, como aquelas em ilhas remotas. Em uma abordagem que os pesquisadores chamam de “redes alimentares policêntricas”, os alimentos poderiam ser produzidos localmente e de forma consistente pelas comunidades - reduzindo a dependência das cadeias de abastecimento globais.

Para chegar às suas conclusões, os pesquisadores analisaram cerca de 500 artigos científicos publicados sobre diferentes sistemas futuros de produção de alimentos. Os mais promissores, incluindo fotobiorreatores de microalgas e estufas de reprodução de insetos, reduzem a exposição aos perigos do ambiente natural, cultivando em ambientes fechados e controlados.

“Alimentos como algas açucareiras, moscas, larva da farinha e algas unicelulares, como a clorela, têm o potencial de fornecer dietas saudáveis ​​e resistentes a riscos que podem combater a desnutrição em todo o mundo”, disse o Dr. Asaf Tzachor, pesquisador Centro para o estudo do risco existencial (CSER) na Universidade de Cambridge, e primeiro autor do relatório.

Vulnerável do sistema alimentar

“Nosso sistema alimentar atual é vulnerável”, disse ele. “Ele está exposto a uma ladainha de riscos - inundações e geadas, secas e estiagens, patógenos e parasitas - que melhorias marginais na produtividade não mudarão. Para garantir o futuro de nosso suprimento de alimentos, precisamos integrar formas completamente novas de agricultura ao sistema atual. ”

O relatório argumenta que é perigoso depender de alimentos produzidos por meio de agricultura convencional e sistemas de abastecimento, que correm o risco de sofrer sérios problemas devido a uma variedade de fatores além do controle humano. A pandemia COVID-19 destacou esta vulnerabilidade: as restrições impostas pelo governo às viagens interromperam a produção de alimentos e as cadeias de abastecimento em todo o mundo.

Paralelamente, os desafios ambientais recentes para os sistemas alimentares incluem incêndios florestais e secas na América do Norte, surtos de peste suína africana que afetam porcos na Ásia e na Europa e enxames de gafanhotos do deserto na África Oriental. Prevê-se que as mudanças climáticas agravem essas ameaças.

“Os avanços na tecnologia abrem muitas possibilidades para sistemas alternativos de abastecimento de alimentos que são mais resilientes ao risco e podem fornecer nutrição sustentável de forma eficiente para bilhões de pessoas”, disse a Dra. Catherine Richards, pesquisadora do Centro para o Estudo de Risco Existencial e Departamento de Cambridge de Engenharia.

“A pandemia de coronavírus é apenas um exemplo do aumento das ameaças ao nosso sistema alimentar globalizado”, disse ela. “Diversificar nossa dieta com esses alimentos futuros será importante para alcançar a segurança alimentar para todos.”

O fardo da desnutrição é sem dúvida a crise humanitária mais persistente: dois bilhões de pessoas sofrem de insegurança alimentar, incluindo mais de 690 milhões de pessoas subnutridas e 340 milhões de crianças com deficiências de micronutrientes.

Os pesquisadores dizem que as reservas sobre comer novos alimentos como insetos podem ser superadas usando-os como ingredientes em vez de comê-los inteiros: massas, hambúrgueres e barras energéticas, por exemplo, podem conter larvas de insetos moídas e micro e macroalgas processadas.

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