Phykos testando fazendas de algas marinhas robóticas

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Fazendas de algas marinhas robóticas

“As algas marinhas evoluíram para crescer rapidamente e são fantásticas na emissão de CO2”, diz Nico Julian. “Essencialmente, o que estamos apenas fazendo é dar a eles uma área de superfície maior, no oceano aberto, para fazer a mesma mágica.”

A A startup chamada Phykos tem a missão de sequestrar um gigaton de carbono por ano com segurança nas profundezas do oceano - para as gerações vindouras. Conforme relatado por Adele Peters na Fast Company, um protótipo de um pequeno navio robótico movido a energia solar recentemente começou a navegar no Oceano Pacífico, puxando um suporte subaquático cheio de algas marinhas. Phykos diz que cada plataforma que contém as algas de crescimento rápido pode ser capaz de capturar tanto CO2 quanto 250 árvores - e embora a abordagem ainda precise ser comprovada, a empresa acredita que pode ser uma maneira viável de sequestrar carbono rapidamente afundando as algas marinhas para o fundo do oceano.

A tecnologia é modular: com as unidades que flutuam na superfície, cada uma do tamanho de um pequeno barco, e as linhas de algas abaixo aproximadamente do tamanho de uma casa unifamiliar. Depois que as algas “começam” dos viveiros são plantadas nas linhas, os navios navegam para o mar aberto. O software em cada navio é projetado para orientar em direção às melhores áreas de crescimento, movendo-se ao longo do ano, e evitar automaticamente áreas como rotas de navegação. Em seguida, ele colherá a si mesmo. “As algas vão crescer e, periodicamente, cortar o cabelo, por assim dizer, com um mecanismo de tosquia de colheita integrado”, diz Nico Julian, que co-fundou a Phykos com Jeff Zerger.

Ao contrário de alguns tipos de algas que flutuam - imagine as algas marinhas ao longo da costa da Califórnia, que tem pequenas bolsas cheias de ar para mantê-las perto da superfície - a empresa planeja trabalhar com espécies que afundam naturalmente. Uma balança embutida na plataforma pesará as algas após cada colheita para ajudar a calcular quanto carbono foi capturado.

O cultivo de algas marinhas perto da costa não é novidade, mas a abordagem da startup é diferente. “É um problema de robótica realmente desafiador”, diz Marius Wiggert, um pesquisador PhD da Universidade da Califórnia, Berkeley, que faz parte de uma equipe de pesquisadores que colabora com a empresa. O dispositivo deve ser capaz de navegar por ondas e ventos imprevisíveis e operar por conta própria por vários anos. Como está se tornando mais difícil o crescimento de algas marinhas com o aquecimento do oceano, ela terá de ser capaz de navegar até áreas mais frias. (O sistema pode ajudar a preencher parte da lacuna no sequestro que ocorreu com o declínio das algas cultivadas naturalmente.) As embarcações também podem navegar para áreas específicas para depositar as algas subaquáticas.

A empresa, que acaba de concluir uma passagem pela aceleradora de tecnologia Y Combinator, ainda está desenvolvendo a tecnologia. Mas eles esperam que o custo esteja “provavelmente na extremidade inferior do espectro de custos”, em comparação com outra tecnologia de remoção de carbono, disse Julian.

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