Porto Rico testando fazenda de algas marinhas para biocombustíveis

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Fazenda de Algas Marinhas

Mergulhador medindo o tamanho de um ramo recém-plantado de Eucheumatopis isiformis, uma alga vermelha nativa do Caribe. A equipe de pesquisa irá monitorar as algas ao longo de seu cultivo para determinar quais condições ambientais e operações agrícolas levam ao crescimento e composição ideais das algas. Crédito: Loretta Roberson, MBL

Aequipe de pesquisadores liderada por Loretta Roberson do Laboratório Biológico Marinho, Woods Hole, Mass, instalou a primeira fazenda de algas em Porto Rico e em águas tropicais dos Estados Unidos.

A gama de pesquisas promove o projeto e o desenvolvimento de um sistema para cultivo offshore de algas tropicais para apoiar a produção em larga escala de biomassa para biocombustíveis e outros bioprodutos valiosos.

“Porto Rico tem temperaturas quentes estáveis ​​e ampla luz solar o ano todo, bem como uma ampla faixa de exposição aos ventos e ondas predominantes. Essas condições tornam seu litoral sul um banco de ensaio ideal para explorar como as condições ambientais influenciam as propriedades biológicas, fisiológicas e químicas das macroalgas cultivadas, bem como o impacto das fazendas de algas marinhas no ambiente circundante ”, disse o Dr. Roberson, o principal diretor investigador neste esforço de pesquisa. Fazendas adicionais estão sendo testadas na Flórida e Belize para avaliar a escalabilidade.

Como o local é o primeiro desse tipo na região, foram exigidas autorizações de várias agências, incluindo o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA, a Guarda Costeira dos EUA e o Departamento de Recursos Naturais e Ambientais de Porto Rico.

David Bailey (Woods Hole Oceanographic Institution) e Loretta Roberson (MBL) se preparando para mergulhar na fazenda de algas marinhas em Porto Rico. Os mergulhadores realizarão monitoramento ecológico frequente e avaliações de equipamentos de rotina ao longo do projeto. Crédito: Domenic Manganelli

“Facilitar pesquisas dessa natureza será fundamental para o desenvolvimento da aqüicultura sustentável nessa área”, afirma o Dr. Roberson. “Testamos projetos de fazendas semelhantes na Nova Inglaterra e no Alasca, mas este será o primeiro teste da matriz em águas tropicais quentes, onde esperamos taxas de incrustação mais altas de outros organismos marinhos, danos de UV e ameaças de furacões.” Ao contrário do cultivo de algas marinhas, que geralmente é sazonal, o cultivo de algas marinhas tropicais pode apoiar a colheita durante todo o ano.

Os pesquisadores estão atualmente visando espécies eucheumatóides de algas vermelhas comercialmente valiosas, que são cultivadas principalmente na África Oriental e na Ásia. Até o momento, os eucheumatóides têm sido difíceis de propagar de maneira econômica e a produção tem sido limitada a áreas de fácil acesso perto da costa. Além de desenvolver os melhores métodos de cultivo dessas espécies em ambientes offshore, a equipe do projeto busca quantificar ainda mais os serviços ecossistêmicos associados às atividades agrícolas. Isso provavelmente inclui fornecer habitat para uma variedade de espécies marinhas e melhorar a qualidade da água por meio da remoção do excesso de nutrientes e do tamponamento do pH.

A equipe de pesquisa inclui especialistas em design de sistemas de fazendas oceânicas, modelagem da dinâmica de nutrientes em sistemas oceânicos, avaliação de impacto ambiental / envolvimento das partes interessadas e análise econômica.

Os membros da equipe são afiliados a outras 16 organizações: Caribbean Coastal Ocean Observing System, University of Puerto Rico Mayaguez, University of Puerto Rico Rio Piedras, Woods Hole Oceanographic Institution, CA Goudey & Associates, Tend Ocean, University of Connecticut Stamford, Cascadia Research Coletivo, Centro de Pesquisa e Estudos Avançados do Instituto Politécnico Nacional de Mérida, Makai Ocean Engineering, Laboratório Nacional do Noroeste do Pacífico, Rutgers, The Nature Conservancy, Two Docks Shellfish LLC, University of California Irvine e University of California Santa Barbara.

MBL recebeu financiamento para esta pesquisa do Departamento de Energia dos Estados Unidos - Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E), programa competitivo de Macroalgae Research Inspiring Novel Energy Resources (MARINER). O programa MARINER oferece apoio à pesquisa de macroalgas a fim de melhorar a segurança energética e a competitividade econômica dos Estados Unidos.

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