Salvando as abelhas com microalgas

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As microalgas podem fornecer uma dieta artificial forte e produzida de forma sustentável para as abelhas. Foto de Vincent Ricigliano

por Georgia Jiang, ARS Office of Communications

WQue chapéu as abelhas comem? A resposta usual para essa pergunta é néctar e pólen. No entanto, a desnutrição das abelhas - uma das principais razões pelas quais estão se tornando mais suscetíveis a patógenos, parasitas e pesticidas - é um problema crescente no mundo da agricultura. Este problema é agravado pela perda de habitat, mudança climática, diminuição da diversidade de plantas com flores e aumento da monocultura de lavouras, todos contribuindo para a perda de fontes de pólen que geralmente mantêm as abelhas bem alimentadas.

Felizmente, os cientistas dos Serviços de Pesquisa Agrícola (ARS) com o Laboratório de Pesquisa de Melhoramento, Genética e Fisiologia ARS em Baton Rouge, LA, descobriram outra opção no menu das abelhas: microalgas.

Segundo Vincent Ricigliano e Michael Simone-Finstrom, diferentes espécies de microalgas possuem perfis nutricionais semelhantes ao do pólen, tornando a alga um substituto ideal. Esta é uma descoberta especialmente importante para apicultores comerciais, que dependem fortemente de substitutos do pólen para alimentar suas abelhas em grande escala.

“Embora existam atualmente várias dietas de pólen artificial disponíveis, elas nem sempre contêm níveis adequados de macronutrientes essenciais (como lipídios e proteínas), micronutrientes (vitaminas e minerais) e antioxidantes”, disse o Dr. Ricigliano. “Essas dietas artificiais tentam incorporar uma variedade de ingredientes como soja, glúten de milho, fermento, ovo ou proteína do leite, mas muitas vezes não fornecem a nutrição necessária para que as abelhas se desenvolvam. Por outro lado, as microalgas são extremamente ricas em compostos úteis como aminoácidos, que são cruciais para a síntese de proteínas, função imunológica e crescimento geral da colônia. ”

Em sua pesquisa, os drs. Ricigliano e Simone-Finstrom concluíram que as abelhas que consumiam dietas com microalgas cresceram para tamanhos maiores, tinham mais bactérias saudáveis ​​em seus intestinos por causa das qualidades prebióticas das algas e eram geralmente mais vigorosas do que as abelhas que consumiam outras alternativas de pólen.

O Dr. Ricigliano acredita que existem muitas espécies de microalgas que têm o potencial de melhorar a saúde das abelhas em diferentes climas e estações.

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